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【工业之美】世界上第一艘深海挖矿机器人

导读: 美国新闻网站Business Insider报道称,世界上首个深海挖矿机器人已经准备就绪,将被派往临近南太平洋岛国巴布亚新几内亚的俾斯麦海,开采一处位于海平面1.6公里以下的矿区。

  曾有人预测称,海底所蕴藏的矿石资源将会成为人们的下一个开采目标。现在看来,这股海底“淘金热”即将开始。

  美国新闻网站Business Insider报道称,世界上首个深海挖矿机器人已经准备就绪,将被派往临近南太平洋岛国巴布亚新几内亚的俾斯麦海,开采一处位于海平面1.6公里以下的矿区。

  对于该项目的发起者加拿大鹦鹉螺矿业公司而言,这算得上是一次冒险。早在2012年,鹦鹉螺矿业公司就已经有此计划,不过与巴布亚新几内亚政府在商业方面的分歧,使得该项目延宕至今。

  为鹦鹉螺矿业公司建造挖矿机器人的,是英国企业Soil机器动力公司。提供用于铺设海底线缆及海上油气平台的建筑设备,是它的主要业务。

  由Soil公司承建的这台深海挖矿机器人体型庞大,其外形类似一辆坦克,两者都拥有着坚实的履带。路透社此前报道称,深海挖矿机器人装配有摄像头以及3D声纳传感器,需由两位驾驶员远程操控。鹦鹉螺矿业公司为此修建了一艘价值1.27亿美元(约合8.2亿元人民币)的补给船,用于装载机器人以及由它挖掘到的矿石,这艘227米长的船只目前正由中国船厂负责修建。在挖矿机器人下潜海底作业时,机器人与补给船将由电缆相连。

  在一片海底矿区开采时,通常需要三台挖矿机器人,它们分别承担不同的工作。两台负责挖掘及碾碎海底岩石,而另一台机器人则会将开采的矿石运回补给船。鹦鹉螺矿业公司打算先在一个相对较浅的水域测试这些机器人,该计划将于2016年实行。

  鹦鹉螺矿业公司预计,在俾斯麦海开采矿石的项目启动后,如果一切顺利,挖矿机器人将花费30个月的时间,用于该海域Solwara 1矿区的探测,并开采出250万吨的矿石。以现在的价格计算,其价值将达到15亿美元(约合97亿元人民币)。此后,挖矿机器人还会被派往俾斯麦海的其他18个矿区工作。

  海洋生物学家对于深海“淘金潮”颇有担心,采矿业对于海洋环境造成的损害被认为会超过预期。一位加拿大维多利亚大学的深海专家Verena Tunnicliffe认为,挖矿机器人可能损害深海独一无二、并且不为人所了解的生态系统。

  鹦鹉螺矿业公司的首席执行官Michael Johnston对此回应称,公司正努力了解这些生态系统,并且将会尽力加以保护。也有一些海洋生物学家较为乐观,他们认为,相比海底经常发生的地震以及火山岩浆爆发,长期而言,海底矿石开采所带来的破坏并不算大。 

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