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水下机器人潜行创新获深创投独投,仅用一年跨过量产门槛

导读: 对于水下机器人行业,量产是一个门槛。扎根深圳的潜行创新如何实现批量化生产,又如何应对这座曾被称为“山寨之城”的城市的挑战?

6月19日,水下机器人潜行创新宣布完成数千万Pre-A轮融资,深创投独投。本笔融资将用于进一步加强新品研发,工厂投入和市场销售的推广工作。

深圳潜行创新科技有限公司是一家致力于水下机器人产品及解决方案的研发和生产商。其产品GLADIUS是一款用于水下摄影/摄像、监测与探索的民用消费水下机器人。2017年3月,GLADIUS登陆Indiegogo,完成了第一笔50万美金众筹,同时完成了首轮数百万天使轮投资。

投资方深圳市创新投资集团有限公司(简称“深创投”)是深圳市政府1999年出资并引导社会资本出资设立的、专业从事创业投资的有限责任公司,投资涵盖信息科技、互联网/新媒体、生物医药、新能源/节能环保、化工/新材料、高端装备制造、消费品/现代服务等国家政策重点扶持的行业领域。

用技术探索全球百分之七十的水下世界

水下机器人据使用用途可以分为消费级和军用级,潜行创新瞄准全球性消费级市场,以“用技术探索世界百分之七十的水下世界”为企业愿景。

目前,潜行创新产品出口日韩、美国、欧洲等国家和地区,日韩占据海外市场80%的份额。目前潜行创新的产品已成功在多个国家和地区初步建立了经销商渠道以及售后网点,形成了较为完备的销售体系。潜心创新联合创始人兼运营总监周长根说,潜行创新下一步将会对国内市场进行开拓与深耕。

面对众多的水下机器人竞品,周长根说,潜行创新的核心竞争力是用户体验好:“产品的特点有五个,一是稳、二是拍摄画面清晰、三是操控方便简单、四是故障率低、第五点是在设计和互动上,游戏体验感强。”

稳定性上,产品GLADIUS的流线型机身和中性浮力设计,以及2+2的推进器布局设计和自稳控制算法,保证了产品运行过程阻力更小,姿态更稳定,控制更灵活。

GLADIUS的拍摄镜头内置全高清相机和辅助照明灯,并做了滤光、折射、白平衡等性能的水下优化,能够拍摄1200万像素高清照片和4K超高清视频,两侧可调节LED等并变换135度视角,清晰照亮前方物体和前进道路。周长根说,水下摄影技术的进步来自与客户不断进行体验交流的沟通过程,反馈结果在产品的更新迭代上反映出来。

尤其值得一提的是,在操控设计上,除了手机或平板的直接控制,潜行创新更设计了外形与游戏机手柄相差不大的游戏化遥控器,配合手机或平板,实现100米的操控半径内无线遥控。周长根说,手柄操控可以克服屏幕打滑或按键灵敏度不高等问题,最重要的是,能够得到机控的即时反馈,增强游戏感和科技感,最终的目标是提升用户体验。在社交上,潜行自主开发的APP也已接通抖音、微信等接口,可以将照片视频即时分享到社交平台。

目前,潜行创新的水下机器人可以完成水下100米的深潜任务。周长根介绍,水下0到100米这个区间不但是国内湖泊或沿海大陆架浅海区的通用深度,更是结合成本、技术和市场需求三个因素,综合考量后做出的选择。潜行的水下机器人属于全有缆型(ROV),通过机体与操控硬件(手机或平板)的分离,又在“有缆”的基础上实现“半缆”。相比于无缆,周长根说:“无缆在一定深度的水下信号传输上,还有世界级的技术难题要去克服。就目前技术而言,有缆在信号传输、高清画面上,拥有明显优势。”

量产是一道门槛

周长根说,对于水下机器人行业,量产是一道门槛。难以实现量产的原因主要有:第一,如果说空中无人机是电子产品的集合或延伸,水下机器人的集成对技术的要求更高。第二,从供应链看,目前市场上尚未有针对水下机器人的专业电子代工工厂,特别是针对水下100米的使用场景,更要求有专业的环境模拟、检测和生产能力。

在早期,潜行从技术研发到建立设备,帮助部分工厂做好了生产能力的群硬件配置,但仍然不能降低成本,于是有了自建工厂的念头。自建工厂对市场的响应能力和产品的管控能力,都比代工上了一个台阶。

量产是降低成本,拓展市场的关键。第一,量产能够形成完整的生产制造链,实现自主品控,提升公司整体市场竞争力。其次,相比于代工,自建工厂能够降低约百分之五十的成本。最后,与经销商相比,自建工厂能够提升海外客户的信任感。

令周长根自豪的是,相比于在2015年或更早进入消费类水下机器人市场、并用2 - 3年内实现大规模生产的竞争对手,潜行创新能做到一年内推出新产品并实现量产。

今年6月,潜行创新位于深圳石岩的自建工厂,已正式开始投入运营,可以从根本上控制产品质量与产量库存,从而实现研-产-销一体化有序管理。

为什么选择深圳,潜行创新有自己的考虑。最重要的原因是深圳具有完善的生产和制造链体系。水下机器人的所有配件都能够在深圳找到生产制造的产商,并实现更复杂的加工改造,这为产品制造提供了一片深厚的土壤。周长根语气肯定地说:“消费级的产品制造都要在深圳,如若不是,很难有较强的竞争力。”第二,深圳能够搭建起创新型产品的一流团队和快速反应的创新模式,实现“概念-成品-销售”的速度跨越。第三,深圳拥有较好的创投机制,能够使有创意的公司,快速得到资本推动。最后,作为滨海城市,深圳拥有丰富的海洋资源,也是一个有前景的消费市场。

对企业而言,深圳完备的生产制造链是一把双刃剑。深圳以效率和成本意识闻名,曾有人把深圳称为中国最大的“山寨城市”,南科大李凤亮教授曾说过:“深圳的创新从山寨开始。”那么,潜行创新害怕“山寨”的挑战吗?

周长根说:“一方面,比起空中机器人,水下机器人的技术壁垒更高,在搭建时稍微做一些变化,许多参数也会跟着变化,落实到具体操作上,几克的偏差和线条的粗细,差之毫厘谬以千里,这样一来,抄袭成本提高不少。另一方面,潜行创新能够通过和客户的亲密互动,实现产品的快速迭代,加上技术领先、供应链优势和树立打磨品牌,已经形成一套灵动的应对机制。如果是百分之百抄袭,专利也会成为一道护城河。”

填补市场空白,领跑广阔空间

有研究分析显示,到2020 年,中国无人潜器的市场规模将达到800 亿元人民币级别,其中民用方面,2B端市场空间将达到430亿。2C端,娱乐消费类无人潜器的市场空间将达到60亿。

潜行创新的初创团队成员属于二次创业,成员均来自华为、LG、中船重工的潜水爱好者与专家级别技术极客,具有丰富的产品开发与应用经验,以及供应链与品控管理经验,为产品的质量提供了双重保障。

潜行创新认为,目前在无人机领域消费级及企业级产品的研究及商业化产品已有很多,但大部分企业仍处于研发初期阶段,占据全球70%以上面积的海洋世界仍然缺乏有效的产品供给,这是潜行看好的市场空白。

潜行创新相关负责人说,水下机器人仍有较为广阔的发展空间和行业潜力,具备领先积累优势的团队将有望率先领跑。

2018年,行业竞品将进一步深化迭代。未来智能机械手,声纳探测,定位技术,人工智能等技术将一一融入产品,能够帮助很多企业解决如安全搜救/搜索、船体/码头检查等工作痛点,未来与旅行融合的新兴市场也值得期待。

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