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美的转型之路:蜕变靠智能工厂!

2016-05-13 10:49
潇纵
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  较之汽车行业,家电企业的智能化生产实在来得较晚,纵观全球亦如此。美的家用空调事业部副总裁乌守保坦承:中国企业现在谈工业4.0还显得过早,但未来的工业制造趋势,一定是智能制造。形势将逼着企业必须走这条路。

  曾经,“世界工厂”是中国制造业的标签,然而随着规模优势丧失,劳动力成本居高不下,传统生产线运营效率低下等瓶颈显现,家电企业也亟待智能化的改造与升级。在《中国制造2025》中,“智能制造”被作为“信息化、工业化”深度融合的主攻方向。

  美的智能工厂的筹划,始于2013年,历时两年突破,终于在广州顺德的南沙工厂和武汉工厂落地运行。而上述南沙工厂,正式运行仅仅三个月。机器人的快速上马,力图让新工厂实现设备自动化、生产透明化、物流智能化、管理移动化、决策数据化五大维度的突破,尤其是高空物流的智能化运行。

  根据乌守保的介绍,全智能工厂投入时间虽不长,但生产效率明显提高,同时保证产品品质更加稳定。在这里,实现了符合C2M概念(顾客面向制造)的制造模式,实现从下订单到交货,12天即可完成,客户通过智能手机或iPad就能追踪订单情况。

  表面看起来很潮,机器人帮人干活,不仅省时省力,效率还高。但更重要的是精准,这是智能制造对品质的要求,人不能做到品质始终如一的事情,交给机器人来干,不失为推动家电业走向智能化的重要方式。

  然而,乌守保直言:对于传统生产工厂,在原有基础上进行颠覆性的改造,对企业的挑战很大。他理解的智能工厂,不仅仅是上马机器人这么简单,而是将硬件和软件都要实现智能化,背后需要强大的IT系统作为支撑,而所有的设备都要实现联机运行,并实现数据实时在线传输。

  改造这家旧工厂,过程同样艰辛。

  以噪音板为例,对噪音的检测其实很困难,因为焊接螺丝钉的噪音是需要人去听的,让机器人干这活儿怎么办呢?“难就难在你要把传统的模糊概念变成数字技术,我们没有经验,只能去摸索。”南沙智能工厂一位技术人员如此描述。一个功能是要听到噪音是不是超标,另一个功能是测试它有没有异音,现在要把这些模糊的东西,通过技术转成机器“认识”的数字。而现在运行的自动化生产线,其实是一个系统的生产线,背后每一个端点都至少花了半年以上的时间去研究、设计,以及设计过程中与产品相结合,结合完以后还要模拟,一个点搞不定就不敢放在生产线上使用。

  也就是说,搞定一个点尚且容易,但多个点结合起来,突破相当难。随着智能工厂改造过程的深入,乌守保由衷地感受到,做家电不比汽车容易!

  目前,这样的智能工厂也仅仅是智能化的雏形。而对于此,乌守保有一个开放的态度:推进智能化就是要敢于投入,唯有此,方能加快走向智能化。“要用发展的眼光去做长线的调整”。

  2015年8月,美的与日本安川电机合作,正式进军机器人产业。未来五年计划投入40-50亿元,在上述两家工厂以外的美的工厂进行智能化改造的复制,重点在空调领域。截至2015年,“美的空调智能制造”累计投入10亿元,使用的机器人数量达800余台,节省人力2.2万人。

  当然,所谓的“无人工厂”也不可能完全离开人,像搬压缩机这种工作劳动强度很大的活儿,交给机器人来做,而在生产线的其他环节,如封贴仍穿插工人来操作。智能化改造,更多的是从人性化的角度来实现产业升级,而不是追时髦,用多少台机器人。

  尽管挑战颇多,但美的希望所有的技术攻关,都尽可能自己掌握。因为这种积累将给美的带来深远的改变。

  机制转型,趋平台化!

  目前来看,从董事长方洪波到美的整个管理层,都有很坚定的转型决心。但缺资源,如何整合?缺人才,怎样网罗?

  美的副总裁、中央研究院院长胡自强说:第一要投钱,第二要招很多有能力的人才,必须面向全球招聘。但毕竟不是所有的人都愿意聚集到广州顺德去。要解决这样的问题,开放平台成为必然出路。

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