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【深度】亚马逊如何引爆机器人军备竞赛?

2016-07-05 06:28
路过的码农
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  曾被广泛用于仓库中的Kiva机器人在母公司被亚马逊收购后不再对外出售,曾令大型零售商们一筹莫展,但现在这一领域的空白被越来越多的初创企业填补。亚马逊还在发力于无人机及人工智能领域。

  亚马逊仓库中的工作场面经常是忙碌而慌乱的。工人们跑来跑去将商品放入包装箱中,操纵液压悬臂搬运沉重的箱子。一群短粗的橘色机器人在地上滑动,如同一个有知觉的冰球,堆积顾客购买的从畅销书到厨具的各样商品。

  这些就是橘色机器人就是Kiva,曾经是仓储行业的传奇。亚马逊在2012年花费7.75亿美元收购Kiva机器人的母公司。这次的收购让亚马逊公司CEO杰夫贝佐斯(JeffBezos)成为仓库机器人系统行业的领导者。贝佐斯随后决定只在亚马逊公司使用该型机器人,停止向仓储公司和零售商出售Kiva。合同结束后,他们不得不另外寻找办法来满足消费者对速度的要求。唯一的问题是,Kiva是几乎唯一的选项。

  这一过程花费了四年,一家初创企业已经准备好用新型机器人取代Kiva,全球的仓储公司找到了可以取代Kiva的仓库机器人。Kiva已经证明了使用机器人的工作效果比人工更有效率。全新的机器人以一种不同的方式出现在公众视野中,部分原因是整个行业仍在尝试,部分原因是专利问题。一些厂商专注于如何从货架上拿取货物,另一些则专注于研发触摸屏。所有的公司都希望帮助零售商节约开支,

  因此这些公司都在尽最快的速度研发推出自己的产品。

  亚马逊在全球的仓库中共使用了三万台Kiva机器人。亚马逊公司全球副总裁戴夫克拉克(DaveClark)表示,使用Kiva机器人帮助亚马逊公司节约了约20%的营业支出。根据德意志银行(DeutscheBank,德银)的一份分析报告,在一个仓库中使用Kiva机器人将节约2200万美元仓储物流费用。在100个或更多未使用Kiva的配送中心使用这些仓储机器人将帮助亚马逊额外再节约25亿美元的开支。

  有仓储界的Airbnb之称的仓库资源共享平台Flexe公司首席执行官卡尔西布雷希特(KarlSiebrecht)称:“若想在电商领域做大做强,你的仓库内部需要够复杂。”亚马逊是第一家将仓库中各种各样商品打包放入一个箱子并送货上门的公司。现在电子商务是零售业中快速崛起的部分,更多的公司的发展策略向电子商务方向转移。西布雷希特补充道:“自动化成为整个行业发展的重点。”

  由于收购了Kiva,目前行业内只有亚马逊公司规模化的使用这项技术。包括沃尔玛、梅西百货(Macy's)在内的全球大型零售商都在大量使用机器人改造公司的仓储系统。他们仍依赖于过去办法大量的包装工将商品打包后放到传送带上。

  对于新的机器人生产商,潜在市场相当广阔。有自有仓库的物流公司开始设计自己的自动化系统。甚至一家初创企业是由Kiva的前雇员创立的。自动化系统的竞赛已经展开。

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