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无人机资本市场和巨头投资既是兴奋剂 也是毒药

2016-07-13 09:12
汉水狂客
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  近几年,我们见到了越来越多无人机厂商获得融资的新闻,这些被追捧的厂商往往都会在初期高调发布产品预告,通过媒体报道、宣传视频等方式强势进入大众的视野,比如Zano、3DRobotics、零度、亿航,甚至是被英特尔注资入股的昊翔(Yuneec)等。

  仿佛只要提到无人机,无论有没有技术基础的公司都能获得资本的竞相追逐。据不完全统计,2015年无人机行业至少有74宗投资交易,共获得4.54亿投资,投资额和2014年同比增长了301%,如此疯狂的增长,可见一斑。

  在这些融资的背后,是2015年由深圳出口的无人机价值总额超过了27亿元人民币,是2014年同期的9.2倍。如果说China(瓷器)是丝绸之路时期世界对中国的代名词,如今的航拍无人机当之无愧也是中国制造走出世界的代表。

  市场如此火热的增长,这么多大小厂家的争相进入也就不意外了。但是消费级无人机有着天生的准入门槛,目前行业上的公司,99%都只能做到组装,很少有厂商有一定的技术基础。这导致很多厂商,在风光的融资,高调的发布之后便了无消息,产品交付的日期也一推再推,直到最后交付的产品也往往无法达到预先承诺的效果,这背后的原因,值得我们去探究。

  Zano无人机,一场大骗局

  Zano在众筹平台KickStarter发布的产品宣传视频,在当时可谓技惊四座,这款可捧在手掌的无人机宣称具备自动跟随,手抛起飞,自动拍摄等多个亮点功能,直击用户心头好。这也让Torquing集团短时间内就筹集了超过340万美元的资金和15000名用户的支持,成为KickStarter上的年度热门项目。

  但自那以后,这个团队对项目的进展就一直秘而不宣,直到距离发货期限不到2个月了,Torquing团队才在「致用户的公开信」中道歉表示,由于Zano整体机身太小,使得量产难度加大,最终导致发货时间推迟。

  当时Arstechnica的记者去拜访Zano时发现公司只有12架Zano,且都不能飞,考虑到背后的技术难度,当时很多人就很怀疑Zano,即使推迟期限也根本无法完成交付。时间最终证实了质疑,即使产品性能远未达到宣传效果,Zano最后也只发出了600架,15000多台订单的大部分还没交货,这个KickStarter最火热的项目最后以倒闭收场。

  3DR,从开源飞控到航拍无人机的兴衰

  3DRobotics最初是以软件开源的形式吸引了众多高校学生和爱好者加入了APM开源飞控项目,这一想法也逐步实现了它希望通过飞控源码开放的形式来影响无人机行业的初衷,但赚取硬件成本的收入实在无法和消费级航拍无人机带来的巨大利润相比,所以3DRobotics也走向了航拍一体机的产业方向。

  于是在2015年2月,由高通领投,FoundryGroup、Mayfield、O‘ReillyAlphaTechVentures、SheaVentures、TrueVentures跟投,对3DRobotics进行了C轮注资5000万美元。这轮融资无疑给3DR开发消费级航拍无人机的计划注入充足的现金流。2个月后的美国NAB展会上,SOLO航拍无人机正式发布,当时号称无需操作就能轻松拍摄,无疑是当时最让人期待的消费级航拍无人机之一。

  但好景不长,在产品发布后3个多月,尽管产品宣传视频已经铺天满地,但是3DRSOLO仍未正式发货,订购了的消费者不断抱怨未能得到发货通知。虽然最后SOLO终于正常出货,但产品的实际效果和当初的宣传相去甚远,而且由于市场占有率很低,配件、售后等问题不能得到很好的解决,因此产品口碑急速下滑,市场态度冷淡,产品销售陷入了困境。

  2016年,C轮融资后的1年零2个月,3DRobotics宣布关闭了位于奥斯汀的分部,关闭了位于圣迭戈的设施,包括库房、研发以及客服部门,解雇了Ardupilot相关的绝大多数成员,并宣布将在剩下的加州伯克利中心进行裁员与重建,与此同时其联合创始人JordiMunoz也从企业离职。自此,3DRobotics,这个资本市场高度青睐的无人机厂商也开始逐渐走向了衰落。

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