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Facebook太阳能无人机试飞成功 哪些企业能收获商机?

2016-07-25 09:33
苏子言岁月
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  7月21日,无人机领域传来一枚重磅消息。Facebook宣布,其全尺寸太阳能无人机Aquila已经于6月28日成功首航。该无人机在低空飞行了96分钟,飞行时间超过Facebook预期的三倍。因为意义重大,Facebook创始人兼CEO扎克伯格也亲自到场见证了这一时刻。

  对于无人机,大家已经不陌生了。花样繁多的小型无人机已经走入寻常百姓家。各种重要场合上,总能看到用来航拍的无人机。有快递公司甚至计划利用无人机来送快递。当年某明星向另一明星求婚,也是用无人机送的钻戒。

  但目前大家见到或买到的无人机,很多采用了锂电池。其致命问题是电池能量密度低,飞行时间短,续航能力差,甚至没办法持续飞行超过30分钟。即便是行业巨头大疆无人机也面临这个挑战。美国分析师安德鲁-阿马托曾对媒体表示:大疆的致命弱点在于飞行时长,这极大地限制了大疆主导市场的能力。只要有一家厂商生产出比它续航能力强的无人机,哪怕是能飞行一小时,也会改变市场格局。”

  可以说,电池性能决定了无人机的核心竞争力,而依靠阳光给电池不断补充能量的太阳能芯片及组件的技术水平、也决定了无人机的续航水平。寻求更高效的太阳能芯片及组件来提高无人机的续航能力,是所有无人机研发团队面临的共同课题。

  因此,Facebook太阳能无人机的成功试飞,被业内视为一个重要的里程碑。太阳能无人机以取之不尽、用之不竭太阳能为驱动力,突破了传统无人机续航短的痼疾,是高空长航时无人机的必选动力源。白天,太阳能无人机依靠表面铺设的太阳能电池,将太阳光辐射能转换为电能,维持动力系统、航电设备及任务载荷的运行,同时为机载二次电源充电。夜间,太阳能无人机释放二次电源中的电能满足夜间飞行的需要。理论上讲,如果白天储存的能量能满足夜间飞行的需要,则太阳能无人机可以实现“永久”飞行。

  Facebook太阳能无人机设计原理

  因为巡航时间长、飞行高度高、覆盖区域广等优势,太阳能无人机可用于军事侦查、森林防火、地理及环境监测地、应急救灾通讯,互联网通讯等领域,具有非常大的商业应用前景。目前,世界各国都在争先研制太阳能无人机,争取在这一领域占据领先地位。

  Facebook已经行动了。在互联网通讯领域,目前全球只有不到一半地区可以连接互联网,16亿人生活在移动网络无法覆盖的偏远地区。太阳能无人机互联网中继站凭借建设及维护成本低等优势,可以实现空中互联网信号向地面的大范围覆盖,改变世界信息互联模式。Facebook的无人机网络项目的目标是打造高空长航时太阳能无人机中继平台,为移动网络无法覆盖的地区提供互联网。在扎克伯格的计划中,Facebook要组建一个无人机编队,这些无人机将每次在6万英尺高度飞行数月,让世界上的偏远地区获得互联网服务。

  Facebook打造了堪称豪华的技术团队来运营这一项目:成立了Facebook Connectivity Lab实验室,开发无人机、卫星等技术,并从美国宇航局等航空航天机构挖来了诸多工程师。2014年,Facebook收购了英国无人机公司Ascenta,获得了诸多重要技术。2015年,进行太阳能无人机的地面测试工作。2016年6月28号,试飞Aquila太阳能无人机,首飞成功。

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