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【深度】美国经济顾问:为什么我们需要更多的人工智能技术?

2016-07-14 10:01
seele_jin
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  劳动参与率长期下降激发了对人工智能潜在影响的忧虑

  此外,一种观点认为我们能以巨大的不平等为代价避免大规模失业,而美国就业市场过去半个世纪的遭遇对这种乐观态度提出了质疑。25到54岁的男性劳动者的劳动参与率从20世纪50年代的98%降低至如今的88%,这一事实对良好经济状态下全民就业的信心提出了关键的疑问。经济顾问委员会在最近一份报告(2016b)中详尽讨论到:劳动参与率的下降主要集中在高中或更低学历的男性中,同时发生的还有相对工资的下降。这意味着,这一群体的劳动参与率的降低表明劳动力需求量减少了,导致针对低技能劳动力的工作机会变得更少,而且工资也变得更低。包括自动化应用在内的越来越多的技术进步可能部分地解释了公司对低技术劳动力的需求的下降,而全球化也可能对此有所促进。

  这里我主要关注黄金年龄男性,因为我认为在过去六十年,这类人的经历能用来与科技变革对男性和女性劳动力参与度的未来影响作进行最好的平行比较。在 20世纪后半叶,黄金年龄女性的工作参与度骤然升高,因为二战后的社会和文化变革遮盖了科技变革对工作参与度的所有负面影响。不过,值得注意的是,黄金年龄女性的工作参与度最近十五年下降了,这与黄金年龄男性的早期经历类似。

  我们的担忧不是机器人将取代人类的工作而致使人类失业。传统经济学的论点被几个世纪来经验证实了。我们关注的是人员周转的过程,也就是被科技夺取工作的工作者找到新工作的过程,因为科技引发了消费者新的需求,并因而会创造新的工作;不过这个过程中大部分人员可能将长期处于离职状态。传统经济学观点在很大程度上论述的是长期平衡,而不是中短期内会发生什么。劳动参与率的下跌预示着我们必须仔细思考在经济走向长期平衡过程中的短期动态变化。从短期来看, 不是所有工作者都能通过训练或有能力找到由人工智能创造的工作。另外,这里的「短期」(它是用来描述经济相较于平衡状态所处的位置,而不是描述时间长度)可能长达十年,事实上,从更长远来看,经济可能会处在一系列「短期状态」中。

  结果,人工智能有可能——就和我们过去几十年见过的其它创新一样——导致劳动参与率和就业率的进一步衰落。这不意味着我们必然将看到大量工作被机器人占领,但是黄金年龄男性的劳动参与率每年下降约 0.2%的趋势仍在继续,这将对数百万人和整个经济带来实质性的问题。

  然而,就社会不平等而言,我们不应该将这理解为技术决定论(technologicaldeterminism)。虽然大多数发达经济体都面临黄金年龄男性劳动参与率下降的问题,但是美国在这方面的下降几乎是最急剧的,表5显示了具体数据。其部分原因可能是美国劳动力市场制度比其他国家的更不支持劳动人口的参与(CEA2016b)。

  图 5:经合组织(OECD)各个国家中,黄金年龄男性劳动力就业参与率

  没有理由认为,在科技和生产力比当今水平更高的未来,经济不能带来多个实质性水平上的就业。然而,关键是我们的劳动力市场制度如何应对这些变化,帮助、支持新职位的创造,并且成功地将新职位与劳动力匹配上。近期的一份 CEA报告广泛讨论了总统按照这些原则提议的一些政策,内容包括扩大总需求、增加劳动力市场中的连接组织、税制改革从而鼓励工作、为工人创造更大的适应性(CEA2016b)。其他应对政策包括加强教育与训练,这样更多的人有了补充技能,并且能从创新中获益;增加税收系统的累进度从而保证每个人都能整体经济收益;还要增强机构对更高薪资水平的支持,包括更高的最低工资、更强有力的劳资谈判(collectivebarganing)以及其他形式的工人发言权(Furman2016a)。

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