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FB联网太阳能无人机首飞 小扎:这是巨大的里程碑

2016-07-22 08:38
野明月
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  据每日邮报报道,许多人认为互联网接入已经成为理所当然的存在,但全球依然有40亿人无法联网,其中16亿人生活在没有任何移动网络覆盖的偏远地区。Facebook开发一系列技术想要解决这个问题,包括高空太阳能无人机Aquila。这个项目最近取得新的进展,Facebook宣布其6月28日在美国亚利桑那州尤马试验场完成了联网无人机的首次飞行测试。

  这种太阳能无人机可使用激光向地球上偏远地区的提供互联网接入服务。在测试飞行期间,Facebook对其进行了一系列“功能检查”,Aquila在空中停留了96分钟,超过预定时间3倍以上。在空中,Aquila消耗了2000瓦电力,大约与吹风机差不多。而当Aquila达到巡航高度和速度时,消耗的电力约为5000瓦。

  Facebook首席执行官马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)表示:“如果在我开始创建Facebook时,你告诉我将来可能会建造飞机,我会以为你疯了!我们不是飞机公司,但在产生这个创意短短2年内,我们建立了团队,现在甚至已经有了可以飞行1个半小时的飞机。在实现帮助所有人联网的道路上,这是个巨大的里程碑。”

  扎克伯格说,Facebook将建造数千架联网无人机。他称:“这个里程碑很快将被抛在后面,我们将开发最长耐力、打破纪录的无人机。届时,我们准备建造数千架无人机,与全世界的政府和电信公司合作,为城市郊区、乡村以及灾区民众提供互联网接入服务。这些地方,目前都还没有网络服务。”

  扎克伯格澄清,Facebook不会自己建造无人机。他说:“我们要做的是证明这个创意有用,然后将技术授权给其他公司,以便于电信公司、政府机构、非营利组织可以利用。”

  Facebook全球工程与基础设施副总裁杰伊·帕里克(JayParikh)说:“我们已经试飞只有Aquila1/5大小的原型机数月时间,但这是我们首次试飞完全版的Aquila。此次测试飞行旨在验证我们的操作模式和整体飞机设计。为了证明其设计的全部能力,我们将在未来数月乃至数年对Aquila进行一系列漫长测试。失败是在所难免的,有时候甚至是计划中的,只有将其推向极限边缘,才能让我们学到更多。”

  在测试飞行中,Facebook收集了大量珍贵数据,可用于调整未来设计。测试飞行比原计划的速度更快、海拔更高、时间更长。最终,Aquila将可在海拔18288米到27432米的高空中巡航,并向地面提供联网服务。Aquila最多可飞行3个月时间,其翼展超过波音737。电池占了Aquila体重一半,储存的电力可供Aquila在夜间或没有太阳的时候使用。

  帕里克说:“首次试飞成功让我们深受鼓舞,但我们依然有很多工作要做。事实上,为了达到能够飞跃偏远地区、提供长达3个月的联网服务的目标,我们需要打破太阳能无人飞行的世界纪录,目前的最高纪录为2周。这要求我们正技术和工程领域取得重大进步,我们还需要与运营商、政府机构以及其他合作伙伴精诚合作,以便将这些飞机部署在最需要的地方。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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