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亚马逊送货无人机并非噱头 战略意义重大

2016-08-11 15:00
孤身万里游
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  无人机送货比无人驾驶汽车更容易普及

  要实现自动化运营还有一些障碍需要跨越。在美国,无人机送货面临监管难题,未来命运并不确定,除此之外,还有许多技术和社会难题需要解决。尽管如此,我所咨询的专家仍然认为,无人机比自动驾驶汽车更容易普及。

  “飞行比驾驶更容易,容易很多。”无人机快递创业公司Zipline联合创始人凯勒·李纳多(KellerRinaudo)表示,“如果监管机构批准,我们现在就可以为你送货。”李纳多的意思是说在旧金山湾区用无人机送货。

  如果亚马逊无人机项目取得成功(公司称进展顺利),就可以从根本上改变公司的成本结构。德意志银行分析师最近在报告中表示,未来10年,无人机可以让亚马逊单次送货成本下降一半。如果真的实现,将会给竞争对手造成毁灭性打击,零售店将会彻底消失。

  一直以来,配送都是亚马逊战略投资的核心。最开始时,为了避免向大多客户征收营业税,亚马逊刻意将仓库建在低税率、人口少的州,然后将商品送到人口稠密区,需要3天至5天时间。

  2005年,亚以逊推出Prime付费订阅服务,每年交纳99美元,用户就可以享受2日到货服务。因为有了Prime服务,客户购买更多的商品,需求增加,亚马逊被迫加快了送货速度。

  2010年之后亚马逊渐渐抛弃了避税策略,在人口稠密地区建设了几十个仓库。另外,亚马逊还增强了“邮政注入”系统,简单来讲,这套系统利用预测算法和复杂网络分析线路,将包裹以最快速度送到离用户住宅最近的邮政设施。德意志银行分析师认为,“邮政注入”帮助亚马逊降低了配送成本,在整个配送过程中,最后“一公里”成本最高,也就是从仓库到用户住宅的成本。根据德意志银行的估计,虽然亚马逊大多商品的出货速度加快,但是从2010年至2015年,亚马逊每个包裹的送货成本从5.25美元降到了4.26美元。

  光是这样还不够。最近一段时间,亚马逊的财报虽然很耀眼,但是配送成本正在上升,配送能力有点吃紧。两年前的假日季节,因为订单猛增,UPS送货出现困难,结果导致包裹丢失。

  空中送货可以避开公路

  从长远来看,有一个问题更加严重:美国交通基础设施正在老化,交通部曾经警告称,除非马上投入巨额的资金进行维护,否则到了2040年左右时,美国的公路、水路、机场和其它交通系统会陷入瘫痪。

  对于亚马逊而言,这一趋势无异于灾难。目前亚马逊的大多数投资(比如卡车、飞机和众包送货汽车)全都依赖于传统物流基础设施。

  只有一项投资例外,它就是无人机,正因如此,无人机才会成为亚马逊未来零售远景的组成部分。

  几个月前,我在一次行业会议上遇到了亚马逊PrimeAir无人机项目负责人古尔·吉姆齐(GurKimchi),从谈话中我了解到无人机的重要性。虽然谈话没有记录下来,但是吉姆齐详细回答了我的提问。

  当我与无人机产业的其它内部人士谈论亚马逊无人机项目时,他们都指出,无人机提供了一种可以绕开公路的选择。无人机在新的、自由开放的空域飞行,低于400英尺(约122米),在许多国家这一空域还处在闲置状态,没有使用,它可以变成全新的配送通道。

  除了公布几段视频,亚马逊并没有过多披露无人机项目的进展,尽管如此,公司已经与全球监管机构合作,希望能尽早启动测试工作。按照亚马逊的构想,无人机可以配送5磅(约合2.27千克)重的包裹,80-90%的包裹都不到5磅。

  亚马逊还表示,公司正在开发多种不同的原型机,适用于不同的环境。最初推出的无人机用在低密度、中等密度地区,比如郊区,无人机可以直接停在用户家的后院。亚马逊还在开发城市送货系统,例如,我们可以将智能快递柜安装在屋顶,无人机将包裹投放到柜子中。

  已经有企业这样做了,DHL曾经在德国测试过“无人机快递柜”送货系统,DHL代表告诉我测试很成功,未来会根据监管机构的要求扩大技术的应用范围。亚马逊申请的专利更加大胆,例如,在路灯上安装小盒子让无人机投送包裹。

  还有一些项目更激进。物流软件公司Flexport创始人里安·皮特森(RyanPetersen)指出,亚马逊申请了一项专利,它将货车作为移动配送仓库使用。无人驾驶卡车在城镇游荡,亚马逊判断附近用户的需求,在卡车内预存商品,接到订单之后,无人机从卡车起飞,几分钟就可以将商品送到用户家中。

  听起来很遥远,亚马逊并不这样认为,它说无人机送货会比预期来得早,5年之内就会出现在某些地区。

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