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“没脑子”的服务机器人走不远

2016-08-08 14:31
安娜PARKER
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  具体来说,主要为激光雷达技术,该技术在学术层面早已突破,瓶颈在于无法商业化。早在上世纪六七十年代,太空舱、NASA火星仓、登月车等机器都有激光雷达技术,业内定位为高端技术,似乎无法做出接地气的应用。而基于初创团队研究背景,人员以人工智能软件、硬件及机械结构研发为主,决定利用学术界研究思路,研发一款能解决实际问题的激光雷达技术产品,并切入服务机器人领域,降低产品成本,让服务机器人摆脱诟病,装上“小脑”。

  忽视软件造成产品同质化

  科技往往是,从0到1容易,从1到100是条艰难的路。

  公司在2011年研发出样机,直到2013年才达到量产。当时的市场价格,最便宜的激光雷达产品也要一两万人民币,而性能指标仅仅是可测量方圆5-6米范围。随着计算芯片技术的提高,成本逐渐下降。我们发现,用不那么昂贵的硬件设备,配以较为复杂的算法,可以弥补设备缺陷,同时保证产品性能。于是照着这一思路,我们达到了产品的商业化,从最初上万元的价格到如今的几百元。随着量产的实现,市场逐渐打开,当时团队一年内接到来自国内外三四百套订单,后成立了公司。

  商业化问题并没有解决。对于机器人“小脑”模块,由于软件十分抽象,人们往往认为值钱的是硬件,是实体,却忽视软件的价值,加之软件产品并非标准化,厂家宁愿选择盗版也不愿意消费软件。这些导致选择销售软件的企业很难收益。

  实质上,软件才是服务机器人差异化的关键。早在2009年,国外扫地机器人市场出现同质化搏杀,各企业在硬件构成上类似,最终打出市场的企业往往依靠软件。如今国内服务机器人市场进入白热化竞争,也面临着同质化问题,硬件往往被抄袭,产品每一样组建都高度标准化,很容易找出对应组建并加以仿造。基于此,我们在业务上推出了软、硬件结合的模式,以传感器和人工智能算法并进,推出了完整的“小脑”模块。

  经过此番市场摸索,公司产品已在全球范围销售。随着市场对机器人“小脑”问题的逐步重视,市场需求日渐凸显。正如团队当初预见的,低成本激光雷达产品,在国内终于迎来广阔市场。公司的品牌也在此阶段建立,并完成融资,2014年下半年走入天使轮,2015年8月完成A轮。

  随着公司规模化完成,我们希望稳固产业链上游定位,并呼吁建立生态。2015年被业内称为“服务机器人元年”,走入2016年,服务机器人企业进入白热化竞争,似乎也陷入某种误区。部分做整机厂商希望做垂直,覆盖上游核心部件,让竞争利于不败之地。但结果往往导致企业分工不明确,供应链不完整,最终颠倒产品逻辑。由于花了过多的资金和时间投入在上游部件,诸如激光雷达技术,将本应作为基本功能的模块当做产品卖点,忽略了机器人真正的亮点,即人机交互技术。从PC过渡到智能硬件,最后到机器人,人机交互技术才是引发行业演变的重要逻辑。这一点做不好,恐怕仍要拖滞行业发展脚步。

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