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他创立了两家自动驾驶公司 分别卖给Google和Uber

2016-08-24 09:59
水墨黯月
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  而当年夺冠的就是由富有传奇色彩的机器人专家“老红”威廉·惠特克(William“Red”Whittaker)领导的卡内基·梅隆大学队。惠特克得到了年轻有为的工程师克里斯·厄姆森(Chris Urmson)辅佐,此人后来成为Google无人驾驶团队第二任负责人。

  2005年,莱万率队继续征战DARPA,但是最终在战胜78辆无人驾驶汽车后在半决赛出局。

  历史总是惊人地相似,那年挑战赛的冠军是有着“Google无人驾驶之父”之称的Sebastian Thrun率领的斯坦福车队,他们的参赛车辆是“Stanley”,这辆车使用了昂贵的3D激光雷达元件。首届冠军则屈居第二。

“Stanley”

  没能挣到钱来证明自己的莱万再一次成为了历史背景。而他心爱的“Ghostrider”在两年后,被史密森尼(Smithsonian)博物馆纳入馆藏,成为了供游客参观的橱窗摆设。

  创办510Systems

  这一次的失利并没有让“机车少年”莱万丧失斗志,凭借着在挑战赛上积累的技术,他转而进行创业尝试。在几次短期的创业失败之后,莱万和他的两个伯克利工程师同学:AndrewSchultz和Pierre-YvesDroz创办了510Systems。

510Systems改造的无人驾驶车“Pribot”

  Majusiak是公司的老员工,“当时,我们在开发一套机器控制的智能摄像头,它最终进化成了最初的Google街景系统,”他回忆道。

  510Systems当时设计了一套处理系统,可以将数码相机、高端GPS和惯性传感器的数据融合到一起,将相机图像与定位数据共同进行编码处理。整个摄像系统后来由GPS公司拓普康(Topcon)生产,并销售给Google。“Google是他们一年半以来的唯一客户,”Majusiak说。

  510Systems还在移动地图绘制领域率先使用激光雷达扫描仪,使用激光来测量与附近物体的距离;对周围空间进行3D扫描,这一技术也被全球最大的数字地图制绘公司所采纳。还开发出了另一款设备能用于自动测量,装在货车顶部,甚至能计算出电线杆之前的线缆的松紧程度。

  因为其高精度的地图在伯克利绝无仅有,公司的光探测与测量(Lidar)技术甚至引起了好莱坞的注意。导演James Frost找到510Systems,想让他们为英国乐队Radiohead的MV《House of Cards》进行后期制作,因为他们非常擅长处理雷达图像数据。这支MV后来提名了格莱美。

  莱万正在带领着他的公司和团队走向更美好的未来。但这并不能满足莱万心底深处对造一辆成功的机器人摩托车的渴望。

  他的团队成员也是这么想的,“我们想做一辆更好的机器人摩托车:全尺寸、全速度,以及把我们在挑战赛上收获的东西都做进去。”Majusiak动情地说。

  也许是苦心人天不负,也可能是命中注定,机会最终到来。

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