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他创立了两家自动驾驶公司 分别卖给Google和Uber

2016-08-24 09:59
水墨黯月
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  当年探索频道正在制作一款名为“PrototypeThis!”的电视节目,可能是看了510Systems制作的提名MV而知道了莱万,想让其为节目制作一辆无人驾驶送披萨车。这么好的机会摆在眼前,他二话不说便应下了请求。

  公司上下工程师都对这件事情特别上心,基于地图测距的经验,这些积累全都应用到无人驾驶车上面,技术上可实现厘米级别的定位。最后他们改装了一辆丰田普锐斯,并设计了一套自动驾驶系统

  车子只花了几个星期就设计好了,这辆车名叫Pribot,沿着精心策划好的路线,穿过旧金山海滨大桥,总共25分钟的路程,为了安全,警察清理了道路并全程护送,最后的结果堪称完美(虽然有撞上出口坡道的小插曲)。

  莱万证明了安全、稳定的自动驾驶汽车不仅可行,而且还可以做到低成本。

  几个月后,Google创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林委托了两个人开发自己的无人驾驶汽车:一个是Thrun,另一个便是莱万。而且他们首先找到的是莱万的510Systems。

  悄然进入Google

  从那时起,莱万的公司开始与Google合作。他们负责硬件集成,Google开发软件,他们开发车辆的控制器,Google则继续他们的工作。几年中,基于“Pribot”莱万带领团队设计了5辆无人驾驶汽车,然后Google提出收购510Systems的设想。

  2011年10月,510Systems正式加入Google(并未对外宣称),成为GoogleX部门的关键部分。这场收购的消息被Google封得死死的,很少有人知道这个团队的存在。收购之后,普锐斯(Prius)也逐渐退伍,他们使用更新的雷克萨斯SUV。

  这期间,Thrun也在为Google工作,他和莱万团队共同致力于Google街景的开发和完善。若上文提到的关于莱万的510Systems开发的一套机器控制的智能摄像头进化成了最初的Google街景系统属实,那么莱万在Google无人驾驶的地位不会亚于Thrun。

  后来Thrun被Google点名为无人驾驶部门的负责人,莱万则退居幕后,这些年来没有特别多的媒体报道,这可能跟莱万对技术本身的痴迷有关。

  国内外很多人认为,Google无人驾驶车的真正幕后功臣是莱万的510Systems团队,Thrun只是继承了技术成果。之所以让Thrun来领导团队而非莱万,一方面是为了保持这场交易的神秘感;另一方面可能是因为当时莱万过于年轻,而且名不见经传,经验丰富而且具有德国背景的高校教授Thrun更加适合这样的头衔。当然事实如何,不得而知。

  2013年,Thrun从谷歌离职自己创业。带领技术团队的重担落在了克里斯·厄姆森(Chris Urmson)身上。

  关于莱万和他的团队,这期间依然没有特别的消息,应该是在Chris Urmson治下,进行具体无人驾驶技术的研究和测试。

  2015年,Google无人驾驶项目再次换帅,当时Google决定重组为Alphabet,并计划将无人驾驶汽车项目变为母公司Alphabet旗下的一家独立公司。

  不久之后,被贬为技术总监的Chris Urmson宣布从Google离职。据纽约时报的说法,是因为对现负责人John Krafcik的理念和发展方向不满并因此与拉里·佩奇(Larry Page)私下发生了争执。Urmson表示:“如果能找到另一个令我痴迷的项目,我会考虑再次尝试。我坚信,这一使命处于有能力的人手中。”

  在这样的离职浪潮中,当时身为Google无人车工程师的莱万也选择了退出,和他一同离开的还有Google地球产品负责人里尔·罗恩(Lior Ron)。

  也许是因为在项目中看不到实际落地的成果和商业模式,也可能是因为团队的急剧动荡。莱万最终离开了这个可能让他实现无人驾驶梦想的地方。

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