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他创立了两家自动驾驶公司 分别卖给Google和Uber

2016-08-24 09:59
水墨黯月
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  再度创业:Otto

  离开Google之后,莱万并没有停下脚步。

  2016年1月份,他和几位Google前同事(包括LiorRon)在旧金山创办Otto,公司主要致力于自动驾驶卡车领域。5月17日,Otto官方推特账号正式宣布了这一消息。

  4个月的时间,Otto已经拥有了第一辆自动驾驶卡车,相比Google那小巧可爱的自动汽车原型,这辆卡车要长得多、重得多,但是它们都不需要司机。

Otto的无人驾驶卡车正行驶在美国西部的公路上

  另外团队也在不断扩张,很多都是前度苹果、特斯拉、CruiseAutomation、HereMaps员工。也不难看出,莱万的人脉广以及人缘不错。

  Otto现在正致力于将Google的自动驾驶方法用于商业卡车,其初衷也和谷歌自动驾驶汽车一样Google无人驾驶、避免车祸、保护环境……除此之外,如果一切进展顺利,将吸金无数,因为其面对的是价值7000亿美元的美国卡车产业。

  联合创始人LiorRon表示:“现在,卡车大约占据公路汽车的5.6%,但是造成的车祸却高达9.5%,并且有一半的卡车司机一年至少有200个夜晚在外度过,在停车场或服务区度过漫长夜晚。”

  公司目前发展前景不错,很多卡车公司已经购买了莱万公司的技术和服务。

  在Uber开始下半场

  莱万在Otto成立6个月的时候,决定将自己的公司卖给Uber——这家价值680亿美元以上的出行服务巨头。

  比较合理的分析认为,Uber有强大的资金支持,还有相关业务可以让Otto的研发成果尽快落地,所以莱万选择出售自己的公司。

  莱万也曾经有表示:“我们真的对开发一些能够尽早发布的服务感到非常兴奋。”

  其实莱万和Uber CEO Kalanick首次见面是在2012年TED大会上。当时莱万在会上展示了谷歌早期版本的自动驾驶汽车样车。Kalanick当场表示要买下20辆,他当时笑着说:“它明显会成为下一个发展方向。”

  莱万从今年春季开始被Kalanick不断游说,两人经常在晚上一起散步,Kalanick趁机提出了收购交易的可能性。两人各自离开自己的办公室,避免被员工、媒体或竞争对手看见,两人会买些食物,然后在约定地方碰头。莱万看到这种联合的方式可能会让Otto的卡车尽快走向市场。

  莱万在被游说的过程中,曾这样回应Kalanick:

  “好了,特拉维斯,但是我不想仅仅成为一个简单的被雇佣者,我想像KyleVogt(Cruise Automation CEO,公司被通用收购)一样酷。给我几个月的时间去购买一些卡车,给他们装上感应器还有我们的Logo,然后开个发布会。之后你就可以用从沙特阿拉伯财团获得的F轮投资中的一部分来拥有我。”

Uber CEO Kalanick和莱万

  Uber收购Otto的交易完成后,莱万将出任Uber自动驾驶汽车项目负责人。果然,莱万的回应一一应验。莱万的下半场已经开始,我们有足够的理由期待他交出更好的成绩单。

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