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机器人总动员 入得宇航 出得厅堂

2016-08-17 14:03
seele_jin
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  美国工程师科林·安吉尔有一份非常酷的工作——设计未来机器人。当他还在美国麻省理工学院(MIT)上学的时候,他就设计出了不起的机器人。第一个机器人取名“成吉思汗”,是一个能够翱翔太空的家伙。它长着六条腿,能自主行走,这个机器人不仅为安吉尔赢得了硕士学位,更促成了美国火星探测计划实施,安吉尔的名字因此被铭刻在美国“勇气号”的内舱里。

  然而,这份酷酷的工作也有一点关乎现实的小苦恼。“每次人们听说我是发明机器人的,特别是告诉他们‘我的机器人会上太空’,他们都会立刻追问我同一个问题,哦,这太好了,但是你什么时候能造一个机器人来我家帮我干活啊?”安吉尔说,“人们渴望创新能给他们的生活带来直接价值,于是我树立了一个新目标——创造一个实用的机器人。”

  1990年,安吉尔的导师罗德尼·布鲁克斯和他的两名学生共同创办了iRobot公司,生产机器人。1997年,安吉尔开始担任iRobot公司CEO。他设计的机器人造型各异,有的像一个带轮子的铁盒子,有的像一个玩具坦克,中央伸出一只可折叠的机械臂。别小看了这些机器人,它们可都是经历过时代大事件的,有的参与过2001年搜寻9·11事件世贸大厦幸存者,有的在阿富汗战争中奔赴前线拆弹、侦察,还有4个机器人在2011年日本福岛核泄漏后,深入电厂检测核辐射情况……

  不过,机器人中除了在大事件中建功立业的大人物,还有另一个默默无闻的小家伙也在每天努力。安吉尔设计了一个叫做Roomba的机器人,它的工作任务很简单——在家扫地。活儿虽小,影响却很大。根据iRobot公布的数据,全世界已经有1亿个Roomba机器人住进了人们的家里,听话地趴在他们家的地板上,来来回回地清扫地面。

  “虽然现在机器人有很多不同类型,但是我自己还是很喜欢Roomba。在我看来,它是出现在家庭生活中的第一个实用移动机器人,它的出现改变了人们对于机器人的看法。”安吉尔说,在此之前,人们总觉得机器人要是电影里那种力挽狂澜的大英雄,但机器人同样可以亲切随和,是躲在家里角落默默干活的小帮手。

  这个长得像个圆盘的小机器人赢得了人们的喜欢。iRobot亚太区销售及市场副总裁理查德·坎贝尔(RichardCampbell)说,在他拜访的用户家里,不少家庭会给住在家里的机器人取名字,有的还像给宠物准备小窝一样为机器人搭建小房子。他说,有次去加拿大看望朋友,家里刚学会走路的小孩每天醒过来第一件事就会奔去客厅,拥抱趴在地板上的机器人Roomba,摁下机器中央的“清洁”键,听它发出声音“您的房间即刻被打扫”,围在旁边咯咯地笑。

  广泛出现在美国家庭里的Roomba现在也开始变成文化的一部分,它出现在脱口秀节目里陪主持人一起出镜,还在电视剧里客串角色。在电视剧《公园与游憩》(ParksandRecreation)中,导演给Roomba戴上耳机,来回移动的它扮演了一个公园音乐节的机器人DJ。

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