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跌落神坛的3DR 能否站在无人机的下一个风口

2017-01-14 09:51
kumsing
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合作伙伴的发现

在DIY Drones这个社区中,前期注册并活跃的一般都是相当有水平的技术宅,可就是该社区第七个注册用户名叫Jordi Mu?o的人却对无人机领域产生了深远的影响。Jordi Mu?o经常在该共享社区分享他的的DIY无人机的照片、视频、还有代码。这些代码看起来都相当有水平和难度,Chris觉得Jordi Mu?o的技术相当不错,于是他们在社区上私信,二人因此结缘。

  Jordi Mu?o

Jordi Mu?o虽然是一位喜爱在车库里敲敲打打制作遥控直升机的 20 岁墨西哥移民,但是一直以来对无人机都无比热爱。经过几年的知识积累以及无数次的尝试,终于制作出非常炫酷的无人机模型,并且Jordi Mu?o凭借自己开发的直升机模型在2008年的Sparkfun AVC大赛中获得了非常好的名次。随后,两人在洛杉矶的一家餐厅碰面,一个世面广、人脉广,一个有技术、有抱负,二人一拍即合。于是,他们在2009年创立了3D Robotics, Jordi Mu?o负责手工打造并销售无人机,而Anderson则继续运营着自己的无人机论坛,并继续在《连线》杂志担任主编。Anderson曾经信心满满地在一篇《连线》杂志的封面上写道:“就像上世纪70年代个人电脑的兴起一样,我们将迎来无人机的高潮。”怀着对无人机的无限热爱,Anderson在2012年11月拿了500万美元的投资离开了《连线》的主编的位置,并把所有的精力都放在了3D Robotics并出任了CEO,主管公司的运营。

3DR迅速发展并到达鼎盛

公司总部设在了加州,其实在一开始,工厂设立在中国,生产产品,尽管生产成本和员工工资要远远低于美国国内,但是事物总有两面性,在中国工厂订货往往需要大批量的单子才能拿到好价钱,然而创立之初的3DR并不需要那么多的订单,而且两地的距离确实是有点远。如果有问题发生的话,及时发现和改正则需要花费不少的时间,可是美国人又比较惜时如金,所以他们很不情愿有这样的事情发生。另一方面,他们考虑到中国的山寨能力实在非常恐怖,担心不需要过几天就可以在市场上看到了一模一样的产品,本着这些考虑,他们才将工厂建立在了墨西哥。

公司在最初的时候,就开始销售无人机和DIY套件给无人机爱好者,同时Anderson 也在eBay上淘各种昂贵的无人机零件。同时,Jordi则负责在提华纳建立了一个把零件组装成无人机的工厂,在这短短一年,3DR就大赚了数百万美元。而且,3DR还是和许多靠融资起家的创业公司不一样,3DR在成立当年就开始赚钱了。另一方面,3DR采用的软硬件都是开源的,这就意味着一旦有厂商用了它的源代码之后便能控制这些厂商,而且3DR公司的DIY业务也相当稳定,这又为3DR公司提供了一笔可观的收入。

  

从创立之初,3DR的盈利方式采用的是,向无人机爱好者以及其他无人机制造者提供部分DIY硬件部分,可随着竞争对手的打压,3DR决定进入消费级市场。2012年末,3DR拿到了一笔500万美元的天使投资,然后又通过不断地融资,获得了1亿美金的融资。这些融资,是在3DR还没有一个成型产品的前提下融资完成的,可见当时大家对无人机前景未来和3DR这个公司的看好。

随着时间的推移,在2013年初,3DR已经到达了它的鼎盛时期,在四个城市成立了专项办公室,雇员数量一度超过350人,估值更是一度达到3.6亿美元,受到无数知名风投公司的青睐。相比而言,大疆在2012年底经过首轮融资的估值也不过是3亿美元,此时的3DR风头无二,羡煞旁人。

3DR的衰败

Anderson曾经自信满满地说:“现在在我们的头顶居然没有无人机飞过,这实在是有些诡异,这个巨大的机会我们已经寻找多年,这次一定要抓住机会。”

可是,理想是美好的,现实是残酷的。这不得不提到3DR集一年之精力开发的无人机产品——Solo。

  

solo无人机

这款黑色的四轴飞行棋拥有开源软件平台,开发者可以利用自己的知识为无人机创造更多新奇的功能。而且这款四轴飞行器专为航拍设计,可以沿着预先设定的航线进行飞行,在这过程中,用户便可以专心移动、倾斜、放大、缩小镜头来捕捉最美一刻。

Solo也有其独特的地方,比如Solo拥有着各种不同的飞行模式选择,比如Cable Cam和Orbit模式。可是即便这样,Solo仅仅是一个飞行器,不带内置摄像头,所以用户需要再给它配上自己的GoPro,然而一个GoPro在当时相当昂贵。于是本着为客户节约成本的初衷,3DR与GoPro合作并开发了专用的app,这样的话Solo不仅仅可以控制飞行器,还能够直接进入相机的设置。如此一来,当飞行器已经带着GoPro起飞后,用户也可以随时调整相机的设置,例如随时关闭或开启录制、拍摄视频和照片转换、视频模式更改等。

尽管如此,自从2015年6月Solo正式上市后,他们才发现了这款产品的各种bug。首先,该机的GPS系统经常会出现连接错误问题,直接导致无人机很难保持稳定飞行,随时会炸机或者丢失。然后,防抖云台的量产也遇到了问题,甚至Solo上市时候连云台都没有搭载,Solo变成了一款普普通通的遥控飞机,这使得Solo无人机口碑和3DR公司的名声一落千丈。同年8月,与Solo搭配使用的云台的上市使得这款无人机拥有了视频拍摄能力。

  

即使在上市时候遇到了那么多问题,可Anderson还是非常自信,甚至高估了Solo的销售。错误的市场预判,让他将所有的宝都压在了即将到来的假日购物季,直接将6万台的制造订单直接升到了10万台。而到了2015年年末,3DR生产的10万台无人机仅仅卖出了2.2万台,留下了巨大的库存。与此同时,拥有着超强垂直整合能力的大疆却和3DR打起了价格战,大疆的新款精灵3 Pro全套售价仅为1300美元,然而Solo若达到同样水平需要多付出700美元,更丧心病狂的是,几个月后,大疆的同类产品则直接降到了1000美元。

在不到一年时间里,3DR公司已经元气大伤。2016年2月,该公司手上还有 6 万多台未售出的 Solo ,但它们的现金库已经见底了。因此只能关闭圣迭戈的办公室和蒂华纳的工厂,同时公司创始人之一 Jordi Mu?oz 也黯然出局。现在,3D Robotics 连代工商 PCH 的工资都无法偿还了,它们只好签了屈辱的借贷合同。2016年3月,3D Robotics 裁掉了 30 名员工,其中还包括公司的 CFO Rex。随后,志在复仇大疆的 Guinn 也灰溜溜的出局。同时,当年随 Sifteo 公司一起进入 3D Robotics 的员工也被炒了鱿鱼。

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