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Titan无人机:从一片看好到拦腰折断

2017-01-13 18:02
潇纵
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日前, Alphabet已经证实,Titan部门正式关闭,工程师们将在接下来的几个月内各赴Alphabet或谷歌的其他岗位,包括Loon项目(通过多个热气球为指定地区的人提供快速及稳定的Wi-Fi网接网络)等等。之前,Titan部门共有50多名员工,曾经风光无限的无人机项目自此正式告别历史的舞台。

Titan Aerospace(以下简称为“Titan”)自2012年成立,研发的太阳能无人飞机Solara 50和Solara 60可以利用电池升空,然后能在海拔20千米的高度以太阳能为动力停留5年之久。这样的创新技术固然先进,但是却难以获得投资者的青睐。

2014年Google收购了太阳能无人机制造商Titan,当时Google表示,“虽然现在为时尚早,但大气卫星能够给数百万人送去互联网,帮助解决更多问题,包括减少灾害带来的损失或者土壤沙漠化等环境问题。”Titan之前也承诺,他们的无人机可以拍摄地球的实时高清图像,携带其他大气传感器,同时支持语音和数据服务

很多人之所以喜欢Google,是因为他们敢于尝试,敢于去做一些没有人去尝试的东西,Google眼镜如此、Google无人驾驶汽车如此,揽获了Titan的Google开始了一个全新的计划,代号为Project Titan的太阳能无人机项目。

资料图/图 来源网络

Titan Aerospace向美国联邦通信委员会(FCC)提交了试飞申请,并于2015年试飞,却不幸发生坠毁事故。此外还有报道称,它在传输5G数据和成本方面都存在问题,技术本身也面临局限。

在这次失败过后,Titan无人机项目开始在人们的视野中渐渐消失,也有很多人认为与无人机相比,高空气球更容易保持相对静止状态,而且更不容易损坏。

随后Google几次调整战略,也像修剪枝叶一样砍掉认为没有发展前景的计划,这次就将大刀砍到了Titan无人机的头上。遥想当年,为了收购Titan公司,Google与Facebook之间是暗流涌动。可是,谁能想到,就在两年的时间里,当Facebook的无人机送网项目Aquila风头正劲之时,Google却悄悄的砍掉了Titan项目。

据Google发言人表示,从现有技术实现难度和经济性两方面考虑,相比于Titan项目,Loon高空热气球项目是实现对偏远地区覆盖网络的更好选择。

此外,从Alphabet 2016年Q3财报显示,它削减了对涵盖自动驾驶汽车研发在内的Other Bets业务(风险更高、资金更吃紧的业务)的投资,这或许就是此后无人车项目独立出去、不造车改提供技术的提前预告。其中,Titan等项目都包含在Other Bets里,看着Google这一个月的频繁动作,这是不是意味着,接下来还有一些业务将被砍掉?

我们不得不承认,资金问题对科技研发项目的发展起到了制约。特别是在2016年资本寒冬的持续影响下,让很多企业苦苦支撑,从缩减规模,到裁员想尽了各种方法。

Titan无人机项目是Google大布局的一小部分,Google的发展情况,是科技领域的一个缩影,但是在2017年刚刚开始之际,在经历了几家无人机企业裁员缩小规模,几家产商撤掉项目宣布转型后,就唱衰这个行业,这样的想法真的可取吗?

事实上当一个新兴行业告别盲目扩张,企业开始反省自身弊病,行业内不再是一片叫好声的时候,就是这个行业逐渐走向理性发展的时刻。从2015年被认为是无人机的发展元年开始的疯狂涌入,到2016年逐步放慢脚步的深刻反思,无人机行业正在趋于冷静和理性。我们既不必过早断言其是昙花一现,也不过分自信其短期会迅速翻身,科技的巨变力量和企业的自强不息自会告诉你答案,无人机行业的前景依然可期。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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