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微软空客高通争相投资 管控无人机的AirMap牛在哪?

2017-02-25 09:03
络遇
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如今,无人机行业兴起,参与者众多,既有亚马逊、UPS、Google等巨头在不断研发与布局,行业内也已经形成了大疆等独角兽,还有7-Eleven这样的连锁便利店也跨界参与。但还有一些科技巨头在这一领域似乎并没有什么“大动作”,微软就是其中之一。不过现在,微软已经表明了决心。

2月23日,无人机空域管理平台初创公司AirMap在官网宣布已完成2600万美元的B轮融资,本轮融资由微软领投,高通、空中客车(Airbus) 、乐天(Rakuten)、索尼、昊翔(Yuneec)、General Catalyst和Lux Capital等参投。

1.AirMap另辟蹊径:做无人机后勤服务商

AirMap成立于2014年,公司总部设在加利福尼亚州圣塔莫尼卡。在新兴的无人机浪潮中,AirMap另辟蹊径,并不去和无数的无人机争夺空域,而是专注于空域中无人机的安全与后勤业务。它专门提供无人机领空信息服务,旨在为世界上成千上万的无人机操作员提供更加精确、实时的空中信息。目前有50多个美国大型机场都加入了AirMap推出的D-NAS系统(Digital Notice and Awareness System),该系统能帮助无人机操作员在飞离机场5英里之内时将飞行计划通知给机场。

作为一个空域智能管理平台,AirMap主要为开发人员和无人机运营商创造技术,提供实时地图服务,允许无人机广播其飞行计划,并向无人机操作员提供有关其所在地区飞机和政府发布的临时禁飞区等信息,以确保他们的无人机安全飞行。 该公司称,目前有超过125个机场正在使用AirMap的空域管理仪表板。

本轮融资后,该笔资金将有利于AirMap快速发展,并在日益激烈的市场中迅速扩张。目前AirMap已经在山景城和柏林组建了新的办公室,并已经与大疆,3D机器人和英特尔建立了合作伙伴关系,所有这些都将帮助其飞行数据与无人机,地面控制站和飞行应用程序集成。今天。除了融资消息外,AirMap还发布了全新的实时映射软件,该软件现在将被内置在Parrot的Sensefly无人机当中,让用户实现开箱即用。

“通过B轮融资接触新的合作伙伴,我们可以在无人机市场的多样性中成为潜在的受益者。”AirMap首席执行官Ben marcus表示,同时他也是联邦航空局无人驾驶安全团队的负责人。“很快,数以百万计的航班将通过无人驾驶技术飞行,而这都取决于未来无人飞机的规模以及安全性。”

此外,AirMap最近还与850个美国最大的机场合作,在无人机运营商和空中交通管制员之间共享数据,让无人驾驶飞机和空中交通管制更密切的配合。“AirMap能够在后端提供数据,而执法人员则在前端工作。”SkySafe创始人之一Grant Jordan表示。“我们都喜欢无人驾驶飞机,而我们希望它持续保持增长,不要因为某一次负面事件而影响整个行业。”

2.新野心:微软的投资逻辑

在本轮融资之前,AirMap于2016年4月已获得1500万美元的A轮融资,由General Catalyst Partners领投,加上260万美元的种子轮融资,AirMap目前一共融资达4500多万美元。通过这次最新的现金注入,AirMap表示未来将“加快”其无人机空域管理平台的“全球扩张”速度。但除了AirMap获得投资外,本轮融资的亮点还在于微软、高通这些投资方。

众所周知,亚马逊、谷歌和Facebook等巨头公司已先后投身于无人驾驶技术,英特尔无人机在近期更是出尽风头,相较之下微软在无人机领域,甚至是无人驾驶领域表现地一直相对“平静”。难得的动作也只是日前发布的用于无人机训练的模拟器。

该模拟器旨在帮助设计师在现实条件下测试和训练无人机、无人驾驶汽车以及其他可进行自主导航的小工具,而不会破坏其昂贵的原型机。也就是说,通过这种逼真的虚拟环境,既可在训练设备的同时降低潜在风险,也可以增加自主导航设备的测试量和测试速度,并自主进行环境控制,进而大大提高人工智能系统的学习效率,探索现实条件下难以达成的测试类型。此外,该模拟器最大的特色就是可以模拟出车辆在各种环境下行驶时所能看到的诸多细节并且极为逼真,比如可精确还原包括阴影、阳光、烟雾和路面积水等环境因素

但微软研发团队也表示这个模拟器只是个补充性产品,而非替代性应用,并且主要针对的是其他无人机开发者。对于微软自身而言,这一步仅仅是站在无人机或是无人驾驶技术的大门边缘。显然,时隔不久,微软这次对AirMap的投资直白地表明了其对无人机领域的兴趣。

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