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机器人太厉害:一个机器人可以砸六名工人的饭碗

2017-03-29 14:06
雷本祖
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《纽约时报》3月28日发表文章称,根据两位著名经济学家的研究结果,机器人与人类争夺工作会略胜一筹:如果为每一千名工人配备一个机器人,将导致六名工人失业,工资下降四分之三。

以下为文章全文:

在机器人与人类之间的竞争中,谁会是赢家?去年,两位著名经济学家描述说,未来人类将胜出,但现在他们又宣布机器人将略胜一筹。

受自动化影响最大的行业是制造业。根据经济学家、麻省理工学院的达伦·阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)和波士顿大学帕斯卡尔·雷斯特雷珀(Pascual Restrepo)的一项新研究,如果为每一千名工人配备一个机器人,将导致六名工人失业,工资下降四分之三。这似乎是目前第一项对机器人的负面影响进行量化和直接研究。

这篇论文的重要性更多在于两位研究人员在业界大名鼎鼎,而且,曾经对科技对就业的影响秉持更为乐观的态度。他们在去年发表的一篇文章中曾指出,自动化的增多可能会创造崭新的、更好的工作,因此,就业和工资最终会回到以前的水平。正如起重机取代了码头工人,却为工程师和金融家提供了有关工作,从理论上说,新技术为软件开发和数据分析创造了新的就业机会。

但那篇文章只是一种概念推断。新的研究运用了现实数据,并展示出更悲观的未来。研究人员说,他们惊讶地看到其他职业的就业机会增加的很少,几乎无法弥补制造业的就业损失。他们表示,就业增长仍然可能发生,但目前的问题是大量人员失业,没有明确的出路,特别对于没有大学学位的蓝领阶层,前景堪忧。

“结论是,即使整体就业和工资水平得到恢复,在这个过程中仍会有失败者,在这些群体而言,复苏需要很长时间,”阿西莫格鲁说,“如果你在底特律工作了10年,你就无法具备保健技能,”他说。“市场经济本身不会为这些工人创造出承受变化冲击的就业机会。”

这篇论文中科技取代就业机会的观点,与此前美国财政部长斯蒂芬·努钦(Steve Mnuchin)的评论形成对比,后者在上周针对Axios网站爆料事件发表观点称,人工智能“甚至不会在雷达屏幕上”取代人类工作”,其发展还需要“50-100年的时间”。(不是所有机器人都使用的人工智能,麻省理工学院曾在《数字经济》杂志上对努钦的言论发起投票,最终,专家们对机器人导致人类失业表示了同样广泛的关注。)这篇论文也有助于解开一个长久困扰经济学家的谜团:机器取代工人,为什么没有带来生产力的增加。在制造业中,生产率比其他行业增长得更多,现在我们也能在就业数据中找到证据。这项研究分析了工业机器人在美国当地劳动力市场所发挥的作用。在1990-2007年间,因采用机器人而导致的失业人数为67万,文章的结论是,这一数字还将上升,因为工业机器人的数量有望翻两番。本文的证据表明,自动化将超过特朗普总统竞选时提到的贸易和境外投资等其他因素,对蓝领工人造成更大的长期威胁。研究人员说,即使对进口、离岸外包、软件取代就业、工人人口统计和行业类型等条件加以控制,研究结果(即“机器人对就业和工资存在巨大和强大的负面影响”)仍然强而有力。

研究人员发现,机器人同时对男性和女性的工作造成冲击,但对男性就业的影响高达两倍。这些数据并不能解释原因,但阿西莫格鲁先生猜测,在低职位领域工作的女性比男性更能承受减薪的压力。

经济学家们既研究了机器人对当地经济的影响,也把视线放得更广。在一个孤立的地区,每一千名工人配备一台机器人,将导致6.2名工人失业,工资下降0.7%。但在全国范围内,影响则小一些,因为它在其他地方创造了就业机会。

以汽车城底特律为例,这里是工业机器人的最大汇聚地,就业受到重大影响。如果汽车制造商雇佣的工人更少,汽车价格将因此降低,美国其他领域(如钢铁制造商或出租车运营商)的就业机会可能会增加。同时,底特律人在商店的花费可能会减少。考虑到这些因素,每一千名工人配备一台机器人,将导致三名工人失业,工资下降0.25%。

像过去一样,这一发现引发了科技会否帮助人们更高效地工作并创造新就业岗位,或者最终取代了人类的争论。

大卫·奥托(David Autor)是阿西莫格鲁先生在美国麻省理工学院的合作者,他认为机器将补充而非取代人类,而且,机器不能复制人类特质,如常识和移情。他说:“我不认为这篇论文是这一主题的最后定论,但它是精心构思、发人深省,在该领域首开先河,”他说。

雷斯特雷珀先生说,问题可能在于,科技所带来的新就业岗位与原先工作不再用一个地方,就像铁锈地带(Rust Belt,指美国中西部-五大湖附近,传统工业衰退的地区)的情况。“我仍然相信在未来的几年里会有工作,尽管可能没有我们今天那么多,”他说。“但这些数据让我对那些直接接触机器人的人群感到担心。”

除了汽车业,工业机器人还广泛用于电子产品、金属制品、塑料和化学品的制造行业。它们不需要人类操作,可以进行焊接、油漆和包装等多种作业。从1993-2007年间,美国为每千名工人增加了一台新的工业机器人,主要是在中西部、南部和东部地区,西欧的机器人使用比例则是1000:1.6。

这项美国国家经济研究局研究报告在本周一发布,使用的机器人数据来自国际机器人联合会(没有在用机器人货币价值的持续性数据)。它分析了机器人对通勤区就业和工资的影响,是衡量当地经济的一种方法。

下一个问题是,未来的技术浪潮(如机器学习、无人机和无人驾驶汽车)的到来,是否会导致类似效果,并让更多人成为受害者。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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