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工业机器人变得更小巧更便宜 小企业也买得起了

2017-05-12 11:58
林契于宸
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5月12日消息,彭博社撰文称,新一代的机器人正变得更加小巧,更加便宜,更加友好,正逐渐从大企业蔓延到小企业,帮助小企业提升竞争力。

机器人正变得无处不在。它们有的在摆货架,有的在修剪树木,有的在做鸡尾酒,有的在提供客房服务。如今,它们甚至出现在部分最小的工厂当中,为这些工厂工作。这对美国制造业来说既是一种提振,又是对传统生产线工作岗位潜在的新威胁。

机器人数十年前就开始进入汽车等行业的工厂,但没有出现在那些人手相对较少的工厂。不少企业买不起这种奇妙的装置,它们也设计得不够紧凑,不能挤进较小的空间里,操作表现受限。

随着技术的进步,工业机器人已经变得更加紧凑,更加友好。协作性机种(被称作“人机合作机器人”的新一代机器人)配备传感器来防止它们伤害到它们的人类同事。它们也变得更容易安装,更加经济实惠——价格低至只有2.5万美元。

“它们的价格正下降到可为小型制造商接受的水平。”Task Force Tips的CEO斯图尔特·麦克米伦(Stewart McMillan)说道,“你可以坐下来研究一下这些东西,然后观看一些相关的YouTube视频,了解如何做基础的编程。”

在生产消防软管喷嘴的Task Force Tips,有个视觉引导的机器人执行一项过去由人工来完成的任务:从碾磨工那里抓取半成的阀门,将它递给一个机械化伙伴,由后者将它送到最后的处理工序。麦克米伦透露,过去四年,通过增加了十多个机器人,他让其家族企业在面对来自中国等劳动成本较低的国家的激烈竞争的情况下仍能够保持蓬勃发展。

该公司位于印第安纳州瓦尔帕莱索,员工数量稳定在250人左右。麦克米伦说道,Task Force Tips每次引进机器人都不会裁掉任何的员工。相反,该公司会对员工进行重新培训,使得他们能够胜任机器操作员或者技术员的角色。此举让公司内部的士气保持高涨,让员工们将那些自动化机器视作是利好,因为它们能够执行员工觉得单调乏味的繁琐任务。

既淘汰岗位,又创造岗位

当然,并不是每一家工厂都如此的和谐。自动化技术通常来说都会威胁到低技能人员的就业,不少业内人士也预言机器人将会彻底改变未来的劳动市场,当前的工作岗位将有一半面临消失的风险。来自麻省理工学院和波士顿大学的经济学家最近指出,在美国部分机器人部署数量较高的地区,工作岗位和工资水平双双呈现下降。

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