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Jeff Burnstein:北美机器人市场发展的关键趋势

2017-08-24 16:59
科技眼
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2017世界机器人大会23日在北京正式开幕。本次大会的主题是“创新创业创造,迎接智能社会”。大会为期5天,由论坛、博览会、机器人大赛三大板块组成。主论坛会议上,众多业界大咖为人们带来了对机器人产业的深入分析和前瞻观点,他们独特的见解让人们对于机器人产业发展有了新的认知。

23日进行的世界机器人大会主论坛会议上,美国机器人工业协会主席Jeff Burnstein带来了“北美机器人市场发展的关键趋势”报告。Jeff Burnstein表示,北美机器人市场不断创新高,2017年将会是是历史上工业机器人在北美销售量最好的年份,很可能达到4万台机器人,总额将达10亿美元。在过去机器人主要应用在汽车制造领域,但是现在非汽车行业的协作机器人应用也有了巨大发展。同时,移动机器人的发展已经成为全球重点关注的一个领域。Jeff Burnstein还表示,中国有“中国制造2025”,美国也有“国家机器人战略计划”,世界各国早已注意到机器人行业发展对于提升综合国力的帮助,纷纷出台相关政策以鼓励本国机器人产业发展。

以下为演讲全文:

Jeff Burnstein:感谢主办方给我这个机会来到这里,和大家探讨北美机器人市场的主要趋势。当我开始从事机器人行业工作的时候是1983年,那个时候大家都说工业机器人行业是下一场工业革命,一直到1990年的时候销售额将会达到几十亿美元,服务机器人会融入我们的生活当中,很多的金融公司把很多的钱投入到了这个行业,预计增速也会很快。当时人们都说会失去自己的工作,也会担心人工智能,机器会比人变得更聪明。但是到了2017年,大家又站在了同样一个起点上,就像八十年代一样,当时美国GM取消了很多机器人的订单,通用汽车实际上也是最大的机器人需求方,因为很多机器人并不好用,工业机器人相互打架,机器人行业当时几乎陷入了死亡的状态。

我们来看一下北美机器人市场的状态,机器人的销售量不断创出新高,每年都有两位数的增长,尤其是从2010年金融危机之后数字在不断上升。2017年是我们历史上的工业机器人在北美销售最好的年份,很可能会有4万台机器人的销售,整个销售总额将会达到10亿美元的级别。这是我们机器人的用户,大概有70%的订单都是在自动化生产的领域,很早以前在北美就是如此。我们现在看到的是在其它的领域,比如金属、塑料、橡胶等等,但是现在主要的驱动者还是自动化生产。

2017年上半年的汽车行业增长了55%,几乎在每一个领域和每一个市场当中都在快速推进。很多年前我们就在谈如果要让机器人真正实现它的潜力就必须在非汽车行业进行发展,现在我们终于看到了一个同比显著的增长。过去的几年当中非汽车行业大概是有9%以上的增长,我认为它的速度还在加速。材料处理方面仍然是最大的使用,当然,焊接行业也在增加,同时也在其它领域看到了一些进展,稍后我会更多地谈装配领域,这个领域也有所增长。这些是不同应用领域的增长,材料去除方面的增长是最高的,它的增长达到了127%,互焊增长了107%,每个领域的增长其实都是很快的,除了检查方面,但检查是一个非常小的领域,所以几个大的订单就可以改变整个领域的增长情况,但目前还是负增长的状态。

因此协作机器人是很多讨论的话题,不仅在北美,全世界都是如此。我们有些协作的应用解决方案是人和机器人协作,但实际上并没有协作机器人这样一种产品。我们之所以用了这个词是因为我们让客户更好地了解了我们谈的是什么机器人,因为谈到协作机器人的时候是需要一些定义的,比如在指定的协作区域与人类直接交互的机器人,执行任务的时候机器人可以和人类同时工作,以及特别设计的机器人在指定区域与人类直接配合,这个我们称作协作运营。

为什么我们对协作机器人这么感兴趣呢?这里我们看到了新技术给我们的一些承诺,安装简单、操作方便,对工业机器人最大的质疑,尤其是中小企业的质疑就是它们特别复杂、成本很高,要求太多的资本投资,需要太多的工程师,所以有很多的公司,尤其是小公司,他们就不愿意用工业机器人,但是他们对协作机器人非常感兴趣,成本更低,因为没有围栏、无需防护,也无需投资于更多的场地,因为人和机器可以在很近的空间一起工作,同时也不需要一些工程的费用。我们可以看到各种各样有关协作机器人的教育和培训的项目或者视频,因为它非常方便。同时灵活性也很高,不是什么大的机器,可以自适应和重构,也可以在整个工厂里面走来走去,甚至可以是便携式的,所以可以带来很多的好处。

这些好处都能够实现的话当然是最好了,可是我们也知道有一些挑战,看到这些市场研究的时候我们就知道的确存在一些挑战。首先是安全性的问题,目前人们说协作机器人是安全的,但不是100%安全,要看它手里抓的是什么。如果手里是一个锋利的刀具也有可能造成危险,如果在一个人的旁边砸到了一个人的眼睛怎么办?所以我们必须要做风险的评估,就像对工业机器人一样。人们很担心他们的工作会被机器人取代,之前我们已经谈到了机器人可以替代人的工作,现在如果在小的企业里面引入了协作机器人,是不是也意味着一些工作会被取代?所以我们必须要改变我们的概念和态度,以便能够真正地使用协作机器人。另外还有一些承诺和预期比较不切实际,因为我们必须要确保大家理解安全协作守则,安装协作机器人的时候必须是安全的才行。

我们和系统集成商以及用户在谈的时候,他们会说到一个问题,就是没法找到合适的应用方案,它们的速度太慢了,很多机器人的载荷也有限制,传统的工业机器人可能是客户更好的解决方案,所以速度和载荷方面的限制在短期也会制约协作机器人的发展。

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