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科沃斯:一家服务机器人公司的路径选择

2017-09-27 09:52
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科沃斯在小家电和机器人两条路径中选择了后者,这踩在了全球科技潮流的节点上,也意味着一个更加雄心勃勃、挑战不断的未来

8月26日,59岁的钱东奇以科沃斯创始人的身份,在世界机器人大会上代表科沃斯机器人股份有限公司(下称“科沃斯”)一口气面向全球发布了三款家用和一款商用机器人。这家公司在1998年创立,目前已占据中国扫地机器人市场近50%市场份额。

除了扫地机器人,这家公司的产品触角还延伸到了擦窗机器人、空气净化器机器人和公共服务机器人领域。科沃斯此次发布的四款产品在“机械智能”的基础上进一步迭代,初步拥有“感知、思考、决策、行动”四个能力,在探索“机器智能”的道路上迈出了第一步。

去年,在钱东奇之子、科沃斯国际事业部总裁钱程的主导下,科沃斯系列产品在海外市场有了实质性的突破,扫地机器人在德国市占率大幅提升,在今年6月达到第一,并在日本美国等对家用服务机器人敏感的发达国家开始占据一席之地。

今日此时,恐怕是17年前钱东奇花掉每年营收10%去组建第一个科沃斯机器人研发团队时不太敢想象的。那时,科沃斯只是一个小家电代工厂,甚至没有自己的品牌。

“那时候并不是很笃定机器人这件事能不能做成,唯一肯定的是继续做代工这家公司没什么奔头。”6月30日,在苏州科沃斯总部,钱东奇对记者说。

此后十余年间,从2005年研发出第一代吸尘器机器人雏形,到智能扫地机器人,再到擦窗机器人、空气净化器机器人,这家公司经历了中国智能硬件完整的迭代周期。

今年开始,科沃斯的目标更进了一步——抓住人工智能浪潮的风口,将从传统机器人产品迭代升级为搭载了人工智能平台的家庭服务机器人。

另一个科沃斯可以看见的可能性是,借助人工智能生态,此前多年碎片化的智能家庭概念开始清晰,科沃斯的家庭服务机器人能否成为智能家庭的一个入口,确实存在机会。

科沃斯所在的家庭服务机器人市场,是一个典型的蓝海市场,国际机器人联合会(IFR)发布的数据显示,未来三年内,服务型机器人的市场规模预计将达到460亿美元(2015年仅为70亿美元)。

科沃斯目前的主打产品扫地机器人在家居领域的渗透率仅为1%,市场潜力巨大。但钱东奇的野心早已超越了扫地机器人,他对记者说,下一阶段的目标主要有三:完善升级家庭服务机器人产品矩阵、建立机器人互联网生态圈,并建立国际市场主流地位。

这一步顺利布局,是科沃斯布局智能家庭生态的基础。钱东奇预测,留给科沃斯的时间窗口,很有可能只有两年到三年时间。

科沃斯的新商业版图奠基于此,新的挑战也以此为始。

小家电还是机器人?

钱东奇1998年创立科沃斯。这家公司在20世纪90年代初以外贸为契机,代工小家电产品(主要为吸尘器)起家,顺风顺水,国际市场大,客户多,加工业,也没什么技术含金量。从当时的视角来看,他是改革开放第一批下海的成功人士。

2000年,钱东奇开始对这种简单的生意模式心生倦怠。他集结了一帮人,在苏州郊区租了场地,研究和小家电相关的机器人,每年花掉当年营收的10%。由于多年没有成果,财务负责人每到年度运营分析会都要问:“这个项目(机器人)能不能停掉?”

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