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2018家用机器人市场成为巨头的厮杀战场

2018-12-04 08:51
来源: 机器人库

今年3月,移动工具提供商猎豹在水立方举办“机器人之夜”,现场发布五款机器人产品,分别是智能音箱小豹AI音箱、接待机器人豹小秘、零售机器人豹小贩、儿童陪伴机器人豹豹龙和七轴机器臂,宣布全方面拥抱机器人。在猎豹发布的五款产品中,小豹AI音箱和豹豹龙都是围绕家庭场景设计的产品,此外,七轴机器臂也可用家庭场景,帮助主人倒咖啡、盖被子。

除了互联网巨头,传统家电巨头也在竞相布局家庭场景。海尔旗下不仅有专门做工业机器人的子公司青岛海尔机器人,还有专门做服务机器人的子公司克路德机器人。家电本就是用于家庭场景的产品,因此家电厂商在家用机器人布局上,更偏向实用性、功能性,主要开发家务机器人。比如,海尔和美的都在做扫地机器人以及可作为家具智能中控的智能音箱。海尔还推出用于教育陪伴的小帅机器人、智能管家机器人Ubot。美的除了收购工业机器人四大家族的库卡外,也成立了子公司美的机器人,同时在2017年初与四大家族的另一位安川,在广东成立服务机器人制造基地。

在布局家用机器人的巨头中,还有一路,来自电子行业,如LG、索尼这些老牌企业。

2018年的CES上,韩国科技巨头LG展出了3款用于商业服务的概念机器人。其实,更早之前,LG就推出了一款机器人管家Hub Robot,在音乐播放和天气预告等方面使用到了亚马逊Alexa的部分技术,还能与其它LG设备连接,比如烤箱、吸尘器和洗衣机等设备。此外,扫地机器人也是LG布局家用机器人的主方向,有Hom-Bot和VR两个系列的多款产品。

日本科技巨头公司索尼,曾推出主打家庭陪伴的机器狗AIBO,以及教育机器人产品QRIO、Xperia和KOOV教育机器人套件。

近日,有报道称,索尼的美国子公司同以人工智能(AI)研究而知名的卡内基梅隆大学签署了研发协议。让机器人基于人工智能具备学习能力,使其能为烹饪等家务提供辅助。在机器人的外形方面,设想为能够抓住物体的多功能机械臂等。在驱动和控制方面,将利用索尼通过开发机器狗“aibo”积累的技术。具体的产品概要和推出时间未确定,但预计五年以内将把多项技术推向实用化。

如果说,互联网巨头为看寻求新技术落地而如今家用机器人,那么机器人企业的布局则更注重产品本身的特性。在家用机器人中,上个月刚刚上市的科沃斯,借助在扫地机器人上的优势,从家务方向拓展家用机器人品类,如擦窗机器人、空气净化机器人。

另外一家机器人公司,网红机器人公司波士顿动力,凭借四足机器人Spotmini和人形机器人Atlas赚了不少关注度。原本不进行商业探索的波士顿动力,在上个月,放出Spotmini最新的爬楼梯的视频后,也宣布将在Spotmini进行家用场景的推广。

家用机器人的痛点问题

虽然,家用机器人的市场潜力巨大,巨头们也在纷纷入局,但家用机器人仍面临着一些痛点问题。

首先,家用机器人中的家用,面向的是应用场景而非功能方向,因此,挖掘家用机器人市场的刚性需求成为了一个重要环节,而这放置于整个服务机器人行业来说都是头等大事。

目前,从市场情况来看,家用机器人主要有家务型和娱乐陪伴型两个主要方向。

娱乐陪伴类机器人产品,在近年来语音、视觉等人工智能技术逐渐成熟后,与人类的互动也更加有趣、智能。近两年来,智能音箱成为了智能产业的焦点产品,大小玩家鱼龙混杂,谷歌、亚马逊、苹果、BAT等科技巨头也正相布局,产品战、价格战横飞,好不热闹。而从AI技术落地的长远角度来看,家居场景的智能硬件终极形态必是智能机器人,音箱只是过渡性产品。

家务型服务机器人则更偏向于工具性,定位更关注于解放人类、替代人类进行体力劳动。目前,扫地机器人是这一市场的主流方向,国内外入局的玩家也有40多家,但以iRobot和科沃斯分别占据了国外、国内市场的绝对优势,但扫地机器人的市场渗透率仍较低,亟待开发。除了扫地机器人外,另一个家务型机器人品类——擦窗机器人也在呈现兴起的迹象。

不过,目前的机器人研究中,机械手的抓取问题始终是一个难点,而家用服务机器人想要在场景为人类提供更多的价值,比如端茶倒水、捶背揉腿,还需要机械手抓取能力研究的进一步突破。这一重要技术难题不解决,是很难拓展家用机器人刚性需求的。

除了技术研究方面,降低成本也是家用机器人落地的一个痛点问题。要知道,为机器人添加一项能力,成本就会上扬。比如,为了让机器人具有定位能力,需要添加超声波传感器、红外摄像头等;想要让机器人移动更加灵活,则需要添加更多的舵机;想要机器人有抓取能力,则需要具备精确力反馈系统的机械手。虽然,科研圈在不遗余力地研究让机器人精准抓取、让传感器更加小巧,但由于成本问题,落地到产品上则需要相当长的时间。

结语

在经历了技术爆发期后,如今AI正处于落地的关键时刻,企业的产品策略也从单一产品向着多元的场景化转变。

在此之下,新兴的互联网巨头在新技术上具备更优秀的能力,而传统行业巨头在产品设计、工艺制作上有着优势积累,将会更好挖掘场景内需求。同时,加之行业巨头令人不可匹敌的财力,在产品体验成熟后,将快速催熟市场,使市场更加规范,一如今天的智能音箱行业。在巨头开路之下,家用机器人正走进市场爆发前夜。

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