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谷歌在非洲开设首家AI实验室

2019-04-17 10:08
搞机达人
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坦桑尼亚一位农民拿着手机对着枯萎的木薯植株扫描。在几秒钟内,她就能诊断出影响这种农作物的疾病,以及如何更好地管理它以提高产量。

这位农民在其手机上使用了一款基于TensorFlow的应用程序。TensorFlow是谷歌公司外包的人工智能(AI)机器,帮助开发人员为解决现实世界的问题创建解决方案。

AI研究人员约翰·奎因(John Quinn)表示,当提及AI时,人们最可能想到的是科幻电影中的场景。但实际上,AI已经被应用于日常生活中,从虚拟助手到谷歌搜索中的语言翻译等。

谷歌现在希望将自己定位为“AI优先”公司,并在全球各地设立研究中心,如东京、苏黎世、纽约和巴黎。上周,这家科技公司在加纳首都阿克拉开设了其在非洲的首家AI研究中心。

AI的好处

负责谷歌在非洲AI研究的科学家穆斯塔法·西塞(Moustapha Cisse)表示,AI可以应用于农业、卫生和教育等领域。西塞团队的目标是为开发人员提供必要的研究,开发出能够解决非洲目前所面临问题的产品。

西塞提到了上述那位坦桑尼亚农民用来诊断木薯疾病的应用程序,这是其团队计划与各部门相关机构合作推出产品的一个例子。

西塞指出,阿克拉AI中心通过向那些对AI各个领域感兴趣的人提供资助和提供博士奖学金,直接与非洲大学的研究人员进行合作。谷歌还支持卢旺达非洲数学科学研究所的机器智能研究生项目。

西塞领导着一个由9名科学家和软件工程师组成的团队,这些人来自九个不同的国家,如莱索托、乌干达和爱尔兰等。这是个多元化的团队,西塞说,最重要的是非洲人站在解决非洲大陆所面临问题的最前沿。

阿克拉AI中心还将致力于提高谷歌翻译的能力,以便其能更精确地翻译非洲语言。西塞说,拥有2000多种方言的非洲大陆应该得到更好的服务。

谷歌已经加入Facebook和其他科技公司的行列,在非洲启动项目,密切关注非洲大陆不断增长的青年人口。

算法的偏见

即便如此,硅谷公司仍在努力实现多元化。CNNBusiness最近的一份报告显示,许多员工希望在多年口头谈论这个问题之后,他们的公司能有真正的改变。阿克拉中心的软件工程师Nyalleng Moorosi说,因为AI基本上是基于输入的数据工作的,所以它有时会显示出某种现实世界的偏见,这种偏见并不包括所有终端用户,也不能代表所有终端用户。

在2015年推出后不久,Google Photos就曾把黑人图片贴上了“大猩猩”的标签,引发了批评,这让该公司忙于解决这个问题。Nyalleng Moorosi说,她认为这是整个人类需要面对的问题,需要通过多样化收集数据的样本来解决。

Nyalleng Moorosi表示,更多的非洲人将被纳入数据收集范围,以提供准确的用户代表。她说:“当你构建某些东西时,你认为它只会为你所熟悉的世界和你的邻居服务。但你忘记了,它可能会辐射延伸,最终部署到外国社区。最好的办法是让多元化的团队来研究这些算法,然后我们会取得更大进展。”

隐私担忧

AI之所以有效,是因为有很多个人数据被输入其中,随之而来的隐私问题是,人们把数据交给谷歌这样的大公司时会发生什么。西塞说,谷歌的AI原则是在创造技术的人和最终用户之间建立起信任,而技术应该与社会价值观相一致。西塞表示:“我们必须建立公平、尊重用户隐私、透明的算法。”

由于阿克拉AI中心比原计划晚了几个月才开始运作,谷歌押注“AI将在非洲产生转型效应”的想法将面临考验。整个非洲大陆都对谷歌的AI努力拭目以待。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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