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企业接连倒闭 社交机器人是否为伪命题?

2018年社交机器人倒闭潮的到来,让行业进入到一个冷静期,存活下来的企业开始在资本浪潮褪去、发展遭遇瓶颈及业内形势严峻之际,思索新的出路与前途。

2019年7月2日,大连达沃斯发布了年度十大新兴技术榜单,社交机器人名列其中。业界一致认为,这一新兴技术通过人机交互的形式,拥有改善世界状况的强大力量。可谁曾想,在此之前行业已经有三家明星创企宣布倒闭。

2018年8月,博世旗下的Kuri机器人最早宣布停产;三个月后,全球智能家庭社交机器人鼻祖Jibo 紧接着也和我们说了再见;然后是今年5月份,来自硅谷的明星创企Anki也宣告倒闭。短短一年的时间,Kuri、Jibo和Anki三兄弟相继消失在了我们的视野。

事实上,在经历过2014年的崛起、2015年的爆发、2016年的巅峰之后,从2017年开始社交机器人行业便开始逐渐遇冷。而2018年倒闭潮的到来,则让行业进入到一个冷静期,存活下来的企业开始在资本浪潮褪去、发展遭遇瓶颈及业内形势严峻之际,思索新的出路与前途。这显然考验着它们的实力、耐心和决心。

行业上演“冰火两重天”

眼下,社交机器人的行业发展就如同“冰火两重天”,里面的企业呈现出截然不同的两极分化,刚好诠释了什么叫“旱的旱死、涝的涝死”。

已经倒下的Kuri、Jibo和Anki三兄弟,生前也都是“体面人”,它们作为第一代社交机器人的代表,见证了行业从崛起、爆发到遇冷的整个过程。其中,Kuri机器人成立于2015年,由德国工业巨头博世创立并全资拥有。其依托背后强大靠山所提供的技术、资金支持,也曾勾勒出走进所有家庭的宏达蓝图,奈何高调入局之后却越走越下坡,产品由于缺乏实用功能而导致市场表现不佳,最终沦为“理想败于现实”的又一例证。

与Kuri机器人类似经历的还有Jibo。作为2012年成立的行业鼻祖级社交机器人企业,其2014年众筹上线的时候便获得过350多万美元的资金支持,一年后又再度获得千万美元的巨额融资。但就是和Kuri一样,在不愁钱的情况下,技术与产品却成为压死Jibo的重要稻草。跳票三年加无法解决“本土化”问题,使得用户的信心与耐心彻底丧失,Jibo无奈也只能关门大吉。

相比于Kuri和Jibo,Anki机器人多少让人倍感遗憾。毕竟其在2016年推出的小机器人Cozmo是卡内基梅隆大学认证的教学机器人,并在2017年成为了英美最畅销的产品之一。与此同时,Anki也曾获得过超过1.8亿美元的巨额投资,其产品本身250美元的售价也不高,可以说在资金、产品和价格方面都没有问题。但即便如此,Anki机器人依然是失败了。

而与前三者形成鲜明对比的是软银机器人的NAO、Pepper、Romeo以及优必选的Cruzr。目前,作为新一代社交机器人头部企业 的软银与优必选呈现出你追我赶的发展态势,双方在融资、技术上各有收获与突破,两家企业的产品也都获得了良好的商业应用。

比如Pepper目前已经融入全球70多个国家和地区的2000多家企业之中,在教育、零售、金融等领域均有价值体现;而Cruzr也作为国产机器人的牌面经常出入各大盛会,在安防、新闻、教育等场景表现不凡。

企业破局需找寻“根源”

那么,为什么业界企业会呈现出如此不同的发展呢?

随着第一代社交机器人企业的下台,不少人认为行业发展困难的原因是社交机器人缺乏“真正需求”,无法做到与虚拟语音助手等产品相竞争。但不少专家不这么看,他们认为业界一些企业发展不佳、行业整体遇冷,主要还得从自身找原因。社交机器人作为产品和技术依然具有强大的活力、竞争力和生命力,这个锅不该它背。

鉴于此,企业破局行业发展还等从自身找寻根源。对于机器人产业的大部分企业来说,无论生产还是消亡,资本都发挥着巨大作用,虽然从Kuri、Jibo、Ank的退场过程来看钱不是根本原因,但显然没有钱也是万万不行的,因此首先企业得保证自己有足够的资本支持。

在有了资本支持之后,最重要的便是利用获得的资本创造更多价值,换句话说也就是要实现产品的商业化落地。纵观社交机器人整体的发展来看,这一点是导致众多企业倒闭、行业发展遇冷的根本原因。当前,不少社交机器人的商业化基本是小范围的落地或是有场景限制,这都称不上真正的商业化落地。

而要做到真正的商业化落地,一方面需要在技术创新和功能实用性上做出升级,让产品能够满足用户的实际需求,而不是仅存在于噱头或研究室之中,只有具备实用性、找准细分应用定位,才能真正走进市场和家庭;另一方面,企业的产品也需要具备平民的价格、创造一定精神纽带,通过价格的平易近人和情感上的人机交互,来吸引更多的用户、拓展更广阔的应用空间。

简而言之,社交机器人保持生命力的关键是商业化。产品不能束之高阁,而应从阳春白雪转向下里巴人;技术要从理想转化为现实,让产品具备实用性和功能性。社交机器人不是玩具而是工具,只有具备了真正商业化落地的能力,社交机器人才能真正展现强大竞争力。

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