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库卡的姓“中”之路,并不好走

2020-01-15 09:10
亿欧网
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业绩下滑、整合压力渐重,德国工业机器人巨头的姓“中”之路,并不好走。

尽管收购时美的曾向库卡许下种种保持独立的承诺,但时过境迁,“加快推动库卡机器人中国业务整合”还是被写进了美的的财报里。

上游制造业的下滑本就导致库卡业务转冷,为了开拓中国市场,库卡需要借力美的的资源。成立合资公司、设立中国事业部甚至技术合作,库卡不得不在疲于奔命中“就范”。

诚意和承诺铺就的收购之路

德国库卡公司(KUKA)是世界四大机器人家族之一。

其最早由Johann Josef Keller和Jakob Knappich创立于1898年,核心业务几经更迭,1973年,库卡研发出世界第一台机电驱动6轴工业机器人FAMULUS。在经历了Quandt家族的退出和库卡机器人公司的独立后,最终在1995年成为如今的库卡机器人公司。

美的的收购之路颇为曲折。

2015年8月,美的首次购买了库卡5.4%的股份,并在2016年2月继续增持到10.2%。2016年5月,美的集团经董事会决议,准备通过其境外子公司要约收购库卡30%以上的股权,但是遭到德国政府的反对。

在美的一再强调其并购目的不是控股,并承诺将维持库卡独立性的前提下,美的在7月用13亿美元接手了福伊特出售的25.1%库卡股份。8月4日,额外要约期结束,美的一共购买库卡股份达到81.04%,总持股比例为94.55%。

为了打动公司管理层和中小股东,美的还抛出一份协议:到2023年底,美的都不会削减库卡公司已有的1.23万个岗位(包括德国总部的3500个岗位),公司的董事会将得到保留,技术知识和商业数据都将得到保护。

如此优厚的收购条件,让不少人产生了“美的是不是只买了个壳”的疑问。

受汽车行业拖累的库卡

在世界机器人四大家族中,库卡是“最纯粹”的机器人公司。和ABB涉猎多个行业不同,库卡的主要业务就是机器人本体和集成,并且集中在汽车制造领域。

但汽车行业正在“入冬”。根据英国汽车调研公司Jato Dynamic的统计,2018年全球共销售出8,600万辆汽车,中国、美国和欧洲市场的停滞,导致全球汽车销量同比下降0.5%。

库卡自然首当其冲。2018年,库卡两次下调业绩预期,前任CEO也离开了库卡。当年,库卡的订单收入33.05亿欧元,同比下滑8.5%;营收32.42亿欧元,同比下滑6.8%;税后利润0.17亿欧元,同比下滑81.2%。

在年报发布会上,时任CEO的Peter Mohnen在寒暄后开始上起了“政经大课”——中美贸易摩擦、英国脱欧、全球汽车行业下滑……外部的“艰难险阻”,似乎该为库卡下滑的业绩“背锅”。

美的“不裁员”承诺也敌不过糟糕的业绩。Mohnen还在年报会上公布了一个计划:总部裁员350人、冻结总部所有岗位招新、严格审核试用期员工资质以及大幅削减外包员工数量。他计划在2021年前,实现3亿欧元的成本缩减目标。

作为汽车头号产销地的中国市场,2019年寒意更盛。中国汽车工业协会发布的数据显示,2019年我国汽车产销量分别为2,572.1万辆和2,576.9万辆,同比下降7.5%和8.2%,连续两年呈下滑趋势。

2017Q1-2019Q3库卡订单额和营收

2017Q1-2019Q3库卡订单额和营收

虽然Q4的业绩还没有公布,但库卡前三季度的业绩已然“难以直视”。每一季度的订单额和营收均呈同比下降的趋势,其中Q3季度的订单额更是同比下滑16.7%。

不管是上游拖累,还是在美的旗下“水土不服”,库卡业绩上的压力越来越大。

姓“中”之路,仍然要走

中国家电企业向上游制造业进军,美的不是独一家。

美的主要竞争对手格力,选择通过自研的方式布局工业机器人。在2018年,格力来自智能装备领域的营收为31.1亿元,仅占总营收的1.57%。

不管库卡业绩如何,美的当然不会满足于买个“壳”。

在2018年年中报中,美的就提出要加快库卡机器人中国业务的整合。此举一方面能够帮助库卡开拓广阔的中国市场,另一方面也有助于美的自身机器人业务的发展。

库卡在中国的工业业务和库卡子公司瑞士格(Swisslog)的中国业务合并。再由美的设立合资公司承接上述业务,双方各自持有 50%的股份。

库卡的年报则披露其董事会批准了与美的成立的两家合资公司,指明美的通过建立合作的公司对瑞仕格实现了增资,美的良好的客户关系则可以帮助合资企业提高市场渗透率。

此外,库卡还在和美的合作开发物流解决方案。双方在位于顺德的机器人园区建立新的生产基地,在2019年底实现六条产线投产。

2019年,库卡新成立了中国事业部,涵盖机器人本体、柔性系统、一般工业自动化、智能物流自动化以及智能医疗自动化等业务。库卡与美的成立的三家合资公司已经显现出协同优势,体现在商机挖掘、技术共享、客户服务、采购协同、管理提升等各方面。

“江河日下”的库卡,亟需通过美的打开中国市场;美的也“得偿所愿”,“染指”库卡的技术和业务。

当初,库卡情愿委身美的,是利益使然;如今双方在业务和技术等方面的合作,一样是利益使然。库卡的姓“中”之路固然难走,但也不得不走,这不是美的的意志,而是库卡在市场中生存的必要抉择。

编辑:唐钰婷

作者:夏一哲

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