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突发!机器人龙头曝大幅裁员,CEO公开发话行业凛冬将至!

市场的转变,快得超乎人们的想象,前一刻还繁花似锦,下一秒就已满目萧索。

昨日凌晨,餐饮服务机器人领先企业普渡科技创始人兼CEO张涛发布全员信,宣布为了公司更好生产将展开裁员:“我们不得不做出一个艰难的决定,对公司业务和团队做一次瘦身。”

突发!机器人龙头曝大幅裁员,CEO公开发话行业凛冬将至!

信中并未公布裁员人数,但一则来自脉脉“普渡机器人同事圈”员工的帖子显示:没有任何部门可以幸免,公司已赔不起N+1,应届生全裁。除了送餐基本盘,其他全部砍掉,剩几百个人。

突发!机器人龙头曝大幅裁员,CEO公开发话行业凛冬将至!

微博上@王落北发布信息也显示,有网友表示,6月普渡科技员工规模在1300人左右,本次“瘦身”据说只留500人,可见此次裁员力度之大。

裁员超80%的普渡科技

普渡科技成立于2016年,专攻商用服务机器人赛道,在送餐机器人领域拥有一定优势,资料显示,普渡科技的机器人已经畅销全球60多个国家和地区,覆盖全球600多个城市,全球累计出货量超过40000台,是服务机器人领域无可争议的头部企业。

此前得益于疫情的无接触服务需求旺盛,普渡科技得到了历史性的发展机遇,开启了大规模扩张之路,员工人数从2020年7月的300人增长到2021年11月的3000人,短短一年多时间,人数增长近十倍。

但普渡科技显然并未做好迎接激进扩张的准备,一时间业务规划和企业管理都出现了不小的混乱,根本无法吸收如此人数的员工使其发挥出本该有的作用,反而是拖了后腿,于是进入2022年后立马开始裁员。

“领导层错误决策,导致进人太快,又反悔了,裁员1000人左右,很多人都是对公司行业抱着信心来的,基本都刚来不久。”面对突然的裁员,某平台上一名认证为“普渡机器人员工”的网友这样留言道。

在2022年1月发布的一篇张涛访谈文章中提到,当时普渡科技现有员工2000多人,算起来那时就已裁员近千人,如今又透露出在6月份只剩1300人左右,可见2022开年以来就一直裁员未停。

而根据爆料,本次再度裁员之后,普渡科技将只有500人左右,距离巅峰人员时,降幅超过了80%,一家原本蒸蒸日上,拥有不小市场份额的领先企业,短短半年就陷入如此境地,实在让人不胜唏嘘。

服务机器人被资本抛弃?

普渡科技作为服务机器人头部企业,此前一直被资本市场看好,2020年7月以来连续完成B轮和C轮融资,累计达12亿元,其中在2021年5月和9月完成的C1轮和C2轮融资,共高达10亿元,成为C轮融资最多的商用服务机器人公司。

但就是这样一家资本市场的明星公司,却在此次内部信中表示,作为一名创业者,其很早就深深地体会到,资本市场已经进入凛冬。“自去年底以来,全球资本市场急转直下,在多重因素的共同作用下,当前的资本市场可能正处于几十年一遇的低谷,在这样的大环境之下,今年国内的股权融资笔数和金额呈断崖式下跌。”

资本市场抛弃了服务机器人?或许确实有此意思,随着时间的推移,市场看到了服务机器人尚未成熟一面,此前造就的繁华,不过是特定情况下的昙花一现而已。

张涛在内部信中介绍道,商用机器人行业自2016年左右萌芽,至2020年之后迎来了比较快速的发展,今年会出现近十家销售额介于1亿-10亿元的第一梯队公司,和销售额介于2000万-1亿元的数十家第二梯队的公司,整个行业的销售额近年内保持了年均数倍的高增长。同时,在资本的加持下,商用机器人行业的公司的估值也水涨船高,出现了多家估值介于10亿美金-20亿美金的独角兽公司。

可以看到,服务机器人融资大幅增加也好,销售额大幅提高也罢,都始于一个特殊的时间节点,那就是2020年疫情开始爆发后,也就是说,服务机器人是被疫情以揠苗助长的方式催生,跳过了漫长的市场教育阶段,简单粗暴的推到人们面前的,它其实并未准备好。

这也和我们的日常体验相符合,就如在餐厅、商场等地方,各式服务机器人已屡见不鲜,但人们并没有真的想去使用它,期待给自己送餐的、讲解商品的、指路的依旧是人,依旧是各种人性化的服务,而不是冷冰冰的机器人。

某种程度上,现在的服务机器人就只是一个“吉祥物”,它高调的出现在商场、餐厅、酒店等等场所之中,只是为了给客人带来一丝惊喜,增添一点别样的新鲜感,但这种程度的作用,对商家的意义并不大,它并不能让商家降本增效,而这就是最大的致命点。

打通商业应用才是最终出路

张涛指出,商用机器人行业存在一个亟待解决的灵魂问题,那就是全行业几乎都未实现盈利,靠经营主业赚钱,是商业的本质,因此从商业本质的角度讲,截至目前整个商用机器人行业都还未达及格线。

商用服务机器人之所以不赚钱,一方面是技术不够成熟,导致实用场景较少,现阶段只在相对封闭和确定的场景下,且服务流程标准化程度较高时,服务机器人才有一定的实用性,就如送餐机器人只能沿着固定的路线行走,而即使如此,也很容易因为客人走动受到干扰出现问题,实用性并不令人满意,可以说,现在的服务机器人还没有直接服务人的能力。

另一方面就是划不划算的问题,商家购买服务机器人最直接的目的就是为了省钱,如果不能就不会购买。一台送餐机器人几万至几十万元不等,采购后大概能用3至5年,算下来部署成本略低于一二线城市人工成本,但如果是员工,平时除传菜以外,还可以进行打扫卫生、迎宾等等工作,结果还是雇佣人工更为划算。

所以现在服务机器人应用最多的场景就是在防疫抗疫上,因为防疫抗疫完美符合服务机器人的使用特点,第一是场景相对封闭,第二是服务流程标准化高,第三最重要的是不计较成本,如此我们看到,服务机器人在疫情期间功勋卓著,成为真正的英雄,也因此迎来了一个历史性的发展机遇。

但俗话说,只有退潮后才知道谁在裸泳,服务机器人不可能永远依靠疫情来输血,在如今疫情得到控制,热潮褪去之后,服务机器人需要找到适合自己的点,自力更生,逐渐得到人们的认可才能长久健康发展下去。

“我们也不能抱侥幸心理,寄望于资本市场回暖,因为这种下调是长期性的,因此所有的商用机器人公司都将永久性地面临一个问题:如何尽早将盈利模式跑通、尽早实现盈利,实现可持续的经营。只有能够靠自身盈利的商用机器人公司,才能穿越周期,在这个漫长的寒冬中活下去。”张涛说道。

附:张涛全员信原文

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