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机器人即服务已成蓝海,这家智能机器人创企为何能突围?

2018-08-23 01:19
来源: 猎云网

电子商务的蓬勃发展带来了仓储物流需求的激增,催生了智能机器人的应用。在机器人行业多家大型公司被收购或宣布倒闭之后,仍有目光远大的初创企业家选择逆流而上。在“机器人即服务”的当下,inVia Robotics已迅速占领行业霸主地位,引领变革。本文将带你走进inVia Robotics,了解其迅速发展壮大背后的动力因素。

美国智能机器人公司inVia Robotics创立初始并没有打算建立一个新的商业模式来向大众销售机器人产品,但现在事实证明,他们的的确确做到了,一个新的商业模式已经建立。

从南加州大学智能机器人专业毕业后,Lior Elazary、Dan Parks和Randolph Voorhies三人都在四处寻找能迅速吸引市场目光的创业机会。

“我们的目标是要建立并且运行一些可以立即产生经济效益的东西。”inVia Robotics的首席技术官Voorhies在一次采访中说。

该公司的团队看到了之前的机器人制造商在创业过程中出现的一些失误,因此他们认为,最关键的一步就是要从中吸取教训,避开雷区。

尽管以iRobot为首的一系列家用服务机器人在早期取得了成功,但面向消费者或可与人类一起工作的协同机器人尚未在更广泛的市场上获得大众青睐。

在Voorhies和他的同伴们从南加州大学毕业时,由机器人行业的一些知名人士组成的传奇公司Willow Garage在经历风雨浮沉后倒闭了,而机器人研究领域的另一家巨头Boston Dynamics也在同一时间被谷歌收购了。这家搜索引擎行业巨头在经历了为期六个月的疯狂收购之后,共将八家机器人公司收入囊中。

“在亲眼目睹这一切的发生之后,我们不禁感慨道:‘天哪,竟然有这么多机器人公司失败了!’我们也问自己,为什么会这样?”Voorhies回忆道。“我们看到的很多硬件公司,他们的计划都是如出一辙。第一步:生产一个非常酷的机器人;第三步:一个应用生态系统将会进化,人们编写应用程序,到时候机器人将会大卖。没有人知道如何进行第二步——把机器人商业化。”

因此,该公司的三位联合创始人都在努力寻找可以迅速将机器人推向市场的创意。

他们的想法是制造一个可以帮助移动和接触物体的机器人。Voorhies说:“我们研发出了一个带有移动基座的六自由度的机械臂。”

然而,这个机械臂的构建很棘手,组件很昂贵,而且环境中有太多的变量,使得机器人的操作易出现问题。最终,inVia的团队意识到,机器人技术的巨大成功只会发生在受控的环境中。

“我们很快就意识到,环境的不确定因素太多,我们无法预测,我们需要做的事情太多了。”他说。

然后,Parks收集了一份白皮书,分析了不同的受控环境。他发现,在这些环境中,部署协同机器人是最容易的。因此,显而易见,仓库是他们最好的选择。

早在2012年3月,亚马逊就得出了同样的结论。亚马逊以7.75亿美元的价格收购了Kiva Systems,将Kiva的机器人大军部署到了亚马逊全球的仓库和配送中心。

“Dan为我和Lior写了一份白皮书,”Voorhies说,“我们发现,最吸引我们的是电子商务物流。因为仓库的地板往往是混凝土板;他们非常平坦,几乎没有什么阶梯。一般来说,人们会从仓储货架上拣取物品,然后把物品放在其他地方。”

除了技术专家Voorhies、Parks和Elazary之外,这个团队还包括一个已经从两家公司离职的连续企业家。有了这个想法后,这个团队只需要把一个工作原型组装在一起。

大多数非亚马逊的仓库和运输设施都在使用自动存储和检索系统,Voorhies说。这些巨大的自动化系统不论是外表,还是工作原理都像巨大的自动售货机。但他说,这些系统不仅涉及大量的沉没成本,而且缺乏灵活性和适应性。

这些旧系统并不是为随机访问模式和多用途订单而构建的。多用途订单包含了电子商务刚刚开始发展时的需要的大部分运输和包装过程。

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