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1.18亿美元烧尽无人接盘 无人机创企Airware倒闭拍卖

导读: 在经历了长达18个月的资金筹措之后,Airware最终耗尽资金,并于上个月宣布倒闭,直接导致约120名员工失业。此前,该初创企业使其1.18亿美元的投资石沉大海。

在经历了长达18个月的资金筹措之后,Airware最终耗尽资金,并于上个月宣布倒闭,直接导致约120名员工失业。此前,该初创企业使其1.18亿美元的投资石沉大海。据一位前雇员表示,来自建筑公司卡特彼勒(Caterpillar)和其他公司的战略投资使得Airware的运作得以维系,当时该公司正进行一轮规模约为1500百万美元的融资谈判。

由于Airware缺乏竞争优势并且工程周期缓慢,导致通过卡特彼勒的经销商从销售硬件到无人机软件的策略也碰了壁。“因此卡特彼勒公司表示,他们将停止对Airware的投资,目前他们正撤回资金。所以Airware也没有能力发放薪水。”消息人士表示。一家资金最充裕的无人机创企突然倒闭,给整个行业带来了不小的冲击。

幸运的是,Airware的团队并没有全军覆没,其部分团队在这场“浩劫”中幸免于难。法国无人机服务公司Delair目前已经收购Airware的分析软件Redbird和IP,以及运营该软件的26名员工。据悉,Airware在2016年收购了Redbird及其38名成员的团队,以整合其分析,该分析根据无人机拍摄的图像从2D地图和工作站点的3D模型中获取业务指标。

目前,Redbird团队将为Delair提供这项服务,并使其与30个无人机经销商和200个客户建立潜在的合作关系,而且这些经销商或者客户希望能使航空遥感图像在建筑工地、矿山、能源基础设施等处得以运用。Redbird首席执行官Emmanuel de Maistre表示:“我们设法让Delair继续运行这项业务。客户希望我们能够继续提供服务,他们非常担心无法获取相应的解决方案。”他还表示,Airware仍然没有正式破产或被接管,因为它一直在积极地向市场上的玩家伸出援手、出售资产,而且一些软件公司和硬件公司对它的兴趣都非常大。

Delair成立于2011年,目前拥有180名员工,销售UX 11测绘无人机、数据处理软件和企业集成服务,为企业配备适当的无人驾驶飞行器。DeLair此前已融资2850万美元,上个月又从英特尔公司(也是Airware的投资者)获得了B轮战略融资,具体金额尚未披露。DeLair的联合创始人Benjamin Benharrosh表示,尽管公司在2016年开始涉足硬件领域,并收购了Trimble的无人机业务Gatewing,但目前的增长主要集中在软件领域,因此,收购Redbird意义深远。

1.18亿美元烧尽无人接盘 无人机创企Airware倒闭拍卖

与此同时,Airware的硬件资产将于周三拍卖。Heritage Global Partners将出售数十台大疆(DJI)无人机以及网络设备和计算机。与Delair交易的具体条款尚未披露,但该笔交易和拍卖的资金可以帮助Airware偿还任何尚未结清的债务或承诺。然而,Airware的主要投资者,包括Y C、谷歌的GV、A16Z、首轮资本、Shasta、Felicis、凯鹏华盈和英特尔,都不太可能收回他们的大部分资金。对于相关媒体的置评请求,Airware创始人Jonathan Downey及其首席执行官Yvonne Wassenaar尚未作出回复。

Airware成立于2011年,在向商业企业出售无人机硬件之前,曾尝试构建无人机操作系统。但中国无人机制造商大疆的迅速崛起迫使Airware放弃硬件销售,转向无人机数据收集和分析服务。但据消息人士表示,由于该公司在硬件方面受阻之后才进入该市场,Airware的技术远远落后,而且在该领域内不具备可与其他竞争对手媲美的特性,如Propeller、3DR和DroneDeploy等公司。同时Airware缺乏无缝数据上传和快速处理技术。

1.18亿美元烧尽无人接盘 无人机创企Airware倒闭拍卖

“出现这些问题的原因并不是由于管理团队没有进行良性管理。而是我们的销售团队无法销售一种比市场上同类产品使用起来更繁琐的产品,”有关人士表示。他们指出,2017年6月接替Downey出任首席执行官的Wassenaar工作表现更加出色。自她上任以来,一直致力于依靠融资拯救公司。他们还表示:“最终,只能说是时机不对,公司也无能为力,因为公司也没有任何机制来处理时机的问题。”Redbird首席执行官De Maistre也证实:“Airware的问题就是缺乏资金。”

Airware的遭遇应该对那些估值飞涨的初创企业有所警示。如果战略转向不顺利或者新的竞争对手出现,投资者很可能撤资,而不是投资一轮可能挽救公司、但使其急转直下的回合。一旦一家初创公司势头大减,即使拥有顶级投资者和成熟的潜在市场,也无法永远阻止其陨落。

1.18亿美元烧尽无人接盘 无人机创企Airware倒闭拍卖

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