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Postmates推出交付机器人Serve 实现交付的“最后一英里”

2019-01-24 15:52
来源: 猎云网

实现交付的“最后一英里”是最难的。在全球范围内运送货物很便宜,但是雇佣员工运送包裹的经济效益却并不高。这个问题让许多公司都在过去几年里投资开发机器人交付技术,赛格威、Marble和其他品牌都在努力打造一款能够递送披萨的机器人。

大多数机器人看起来像是远程汽车和办公室复印机的结合体,但是Postmates最近推出的一款名为Serve的人行道机器人,看起来则更友好。将于今年晚些时候在洛杉矶人行道首次亮相的Serve,看起来就像刚从皮克斯的电影中走出来的一样,有两只大眼睛,12英寸的轮子可以轻松越过路边障碍,个性上也让人感觉像Wall-E一样古怪和可爱。

为什么要进行这样的设计呢?因为自动化的挑战不仅仅在于技术,Postmates的机器人还需要在细长的人行道上与陌生人同行。(如今,针对机器人的犯罪并不少见。)Serve必须是所有人都能接受的东西,而不仅仅是顾客。对Postmates来说,这是一个正确把握其业务未来的问题。

Serve源于Postmates自己的研发实验室PostmatesX内的一个项目,该实验室于去年6月开始与旧金山设计公司NewDealDesign开展合作。PostmatesX希望将早期的交付原型开发成真正的产品,但是交付机器人的样貌并不是一个固定的主题。虽然一些城市已经开始规定严格的尺寸和重量限制,以确保大型自动驾驶汽车不会抢占人行道空间,但对于其他事物则完全悬而未决。

“我们一边喝咖啡,一边开始谈论城市中的机器人,”NewDealDesign创始人GadiAmit回忆道。“在整个实现过程中,最大的困难并不是技术,而是如何与人类互动,如何减轻排斥,融入人类环境。”

在六个月的研发冲刺中,PostmatesX和NDD从零开发出了Serve。在项目的开始阶段,研发团队深入挖掘了历史先例,开发了10种外观迥异的交付机器人。

“有趣的是,我们从世界各个区域以及人类过去使用的载体设备汲取灵感,比如非洲的手推车和中东的马鞍包,”Amit说。“因此,一些原型看起来更像Tonka卡车,有些则更像美洲骆驼。”

他们同样也研究了包裹的设计,比如,如果要送一份18英寸的比萨饼或几袋中餐外卖,Serve的中央隔间需要多大,以及像激光雷达这样的传感器应该设置在哪里。他们也测试了各种车轮尺寸。是的,车轮需要能够承受颠簸,但是这其中也有心理因素在发挥作用:“总的来说,如果我知道披萨在离地面三英寸的地方一路穿过城镇,会让我感觉不太好,”Amit说。所以,车轮越高,食物也会越高。

最终胜出的外形设计灵感来自购物车。这样的容量适合于大多数食物。而对于那些不了解Postmates机器人的人来说,这似乎也在潜意识中构建了一种品牌植入。

“理想情况下,我们希望这个机器人能够成为机器人交付的表情符号,”Amit说。“最好的表情符号是重新调整用途的购物车,因为购物车已经成为电子商务的标志。”

Serve也必须是一个好邻居,一种如果你看到它被困在沟里,你会想帮助它的那种机器人。

PostmatesX特别项目副总裁AliKashani说:“根据我们的经验,我们深深体会到,Serve要想取得成功,就必须受到与其共享空间的公众的喜爱。我们的目标是让公众从第一眼就改变心意。”

正如Amit所说,该团队意识到Serve需要更像笨拙的Wall-E,而不是完美的Eve。Serve不能成为硅谷过度成功、不可触及的象征,它需要被视为社区的一名真正成员,或者至少是被同情的对象。

你会注意到,就像Wall-E,Serve有两只你无法忽视的大眼睛。Amit迅速回应了设计界对拟人机器人的批评,并指出眼睛的设计有一个目的:“你所看到的那双眼睛实际上是两个非常优质的相机,可以创造立体视觉,”他说。“眼睛首先是以功能为先,然后我们才决定在设计中加强它们的存在。”

眼睛的确会让人产生一些怜惜的想法:“嗯,也许我不应该踢翻它。”

同样,Serve的喷涂工作也不是以公司设计为背景。它采取的是一种真正的包装,由当地艺术家定制完成,就像许多社区会粉刷他们的消防栓一样。至于它的用户界面,它很大程度上模仿了汽车,使用灯来显示它的意图,比如正在左转或者将要倒车。最后,Serve的顶部有一个触摸屏,可以让任何人呼叫实时的客户服务代理。因此,你永远不会因为Serve人工智能中的一些缺点而感到沮丧。

是的,Serve的设计是可操纵的。Postmates似乎很认真地考虑如何让Serve成为一个友好的社区成员。

Kashani解释道:“按需配送存在高峰时间,比如午餐和晚餐时间需求更大。但是在下班后,Serve则失去了利用价值。”

Postmates希望看到这支机器人列队能够处理各种各样的事情。也许它会在晚上护送用户回家,也许它可以为地方政府指明坑洼和基础设施问题。Kashani指出,1500万美国人正在遭受粮食不安全的问题,而每年有30%的粮食被浪费。

“当餐馆、杂货店和活动场所晚上关门时,我们可以用闲置的机器人列队将一些食物运送到需要的地方,”他说。

当然,这些承诺仍然都只是理论上的。通过Serve,Postmates正在展示其未来面向社会、私人运营基础设施的愿景。到2030年,自动化可能会抢走多达7300万个工作岗位,Postmates需要为这样的未来谨慎定位其公关及其目的。

“整个事情没有明确的文化基础,”Amit说。“也许我们过度补偿了,但是,当这些事情成为我们生活的一部分时,它也许是正确的。”

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