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Waymo玩真的了!发邮件、放风声,真无人驾驶网约车即将上线

2019-10-12 09:46
来源: 镁客网

Waymo终于要用无安全驾驶员的无人车载客了!

最近,根据网友在Reddit上发布的一篇帖子显示,Waymo向其早期叫车用户发送了一封电子邮件,表示他们即将推出完全无人驾驶的Waymo汽车,“你的下一次行程,我们的汽车可能不会配备安全驾驶员。”

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在邮件中,Waymo写道:

1、如果你被匹配到一辆全自动驾驶汽车,将会在你的Waymo app里收到消息,确认这辆车将不会有驾驶员。

2、你也将会在app里看到“what to expect”的按钮,可以点击按钮来了解更多关于无人驾驶旅程的具体信息。

3、你将可以尽情享受完全属于自己的无人驾驶车。

4、一如从前,如果你在旅程的任何时候需要帮助,可以通过自动驾驶汽车里、或者手机app上的帮助按钮联系我们的客服代理。

据了解,该电子邮件主要发给Waymo的早期测试计划参与者(Early Rider)和Waymo one的首批用户,不过Waymo没有给出“下一次行程”的具体时间,但他们既然放出风声,估计完全无人驾驶的汽车已经准备充分。

Waymo无人载客服务“奋斗史”

Waymo于2016年在亚利桑那州的钱德勒开设测试和运营中心,随后启动了“早期骑士计划(Early Rider)”,也就是此次收到邮件的用户,这批由400人组成的早期乘客和Waymo签署了严格的保密协议。

“早期骑士计划”经过一年多时间后,也就是去年的12月,Waymo在亚利桑那州凤凰城郊区推出了自动驾驶出租车商业服务Waymo One,这也是全球首个无人驾驶网约车服务。

有趣的是,在Waymo one推出的一个月前,Waymo CEO John Krafcik公开声称,“在未来的几十年内,自动驾驶技术还无法做到无处不在,无人驾驶汽车也将一直存在限制。”

所以,无论是“早期骑士计划”还是Waymo one服务,Waymo都需要为车辆配备安全驾驶员,以便随时接管道路掌控权,而且其服务区域仅限于美国亚利桑那州凤凰城四周的Chandler、Mesa、Tempe和Gilbert四个近郊。

而且为了保证安全驾驶员警觉性,Waymo甚至为日间班次和夜间班次增加了辅助主驾驶员的副驾驶员,且在车内安装了拍摄驾驶员面部的摄像头,以监控他们的疲劳现象。

但是他们在亚利桑那州的载客服务并不是一帆风顺,不仅受到了当地居民的围攻,并且遭遇了车祸。去年5月,一辆本田轿车为了避开另外一辆车,撞上了正在行驶的Waymo汽车,车上的安全驾驶员因此受伤,不过警察认定事故责任不在Waymo,但在某种程度上也影响了Waymo的无人车商业化进程。

好消息是目前除了在亚利桑那州给一部分早期用户提供网约车服务,Waymo于今年7月获得了加利福尼亚州公共事业委员会(CPUC)的批准,开始在加州特定区域提供无人驾驶载客服务。

不过,该试点项目不对公众开放,只有特定用户(Waymo或Alphabet的员工)可以坐这些车在一些特定区域(包括山景城、帕洛阿尔托、桑尼维尔、库比蒂诺以及洛斯阿尔托斯)上下班,并且该接送服务免费。

根据CPUC的报告,截止到9月,Waymo已经通过克莱斯勒Pacifica无人驾驶汽车接送了6299名乘客,平均每天完成156次左右的乘客接送服务,比同期获得许可的AutoX、Pony.ai、Zoox等自动驾驶公司的载客里程数都要多。

不过,根据CPUC的要求,Waymo的无人载客服务必须在驾驶位上配备安全员,并且不能向乘客收费。

所以,此次Waymo向早期用户发送邮件表示要在亚利桑那州提供完全的无人驾驶汽车,是Waymo无人车商业化进程中非常重要的里程碑,经过10年的研发和测试,真·无人驾驶汽车终于要上路了。

打上引号的无人车商业化

Waymo有底气让无安全驾驶员的无人车上路,很关键的一点原因就是他们在无人驾驶上的技术积累。

目前,Waymo的无人车在美国超过25个城市的公共道路上自主驾驶超过1600万公里,在模拟环境中驾驶超过160亿公里。

就在前几天,Waymo在官推上宣布,将在洛杉矶开展自动驾驶汽车测试,会先在洛杉矶投放3辆自动驾驶汽车用以绘制地图,至于是否会在当地推出自动驾驶客运服务暂未透露。

John Krafcik在今年的法兰克福车展上表示,除了无人出租车之外,他们下一个突破口就是重卡自动驾驶的商业化,并且将与更多的OEM厂商合作。

在无人驾驶商业化这条路上,虽然John Krafcik曾经“唱衰”过,但并不影响Waymo向前推进的速度。

同样在国内,今年开始有不少无人驾驶厂商开启了无人网约车的服务,百度已经在长沙落地了自动驾驶网约车服务,首批上路了45辆Apollo与一汽红旗共同研发的“红旗EV”,长沙用户可以登录Apollo官网申请成为种子用户,参与试乘体验。

近期上海也向上汽、宝马和滴滴颁发了智能网联汽车示范应用牌照,获得牌照的企业可以在城市道路中开展示范应用,探索非营利性质的商业化运营。滴滴预计在明年年初于上海开始自动驾驶出行服务,届时,它们将投入30辆L4+级别的自动驾驶车辆。

刚刚过去的9月,武汉市交通运输局为百度、深兰科技、海梁科技颁发了全球首张自动驾驶商用牌照,这三家公司的无人车可以在道路进行载人测试,并且进行可收费的商业化运营。

跟随Waymo的步伐,多数自动驾驶公司陆陆续续开始尝试无人车的商业化,不过这是一个打引号的“商业化”,上述提及的无人网约车服务一方面处于测试阶段,另一方面其本质也不是为了赚钱,而是为了积累更为丰富多变的路况数据。

即便是准备开启完全无人驾驶的Waymo,也得在限定人员、限定区域等各种条条框框下进行,离真正的无人驾驶商业化还有一段鸿沟。

但Waymo的行动,对于资本市场来说会是个好消息,上个月,摩根士丹利将Waymo的预期估值下调了40%,如今Waymo的这封邮件,或许会给缺乏耐心的资本市场重新打了一剂强心针。

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