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瞄准支付市场!Facebook斥资57亿美元收购Reliance Jio9.99%的股份

4月22日,Facebook正式对外宣布,已投资57亿美元收购印度Reliance Jio电信运营商9.99%的股份,后者拥有3.7亿用户。据悉,此笔交易对Jio的估值为659.5亿美元。

根据协议条款,Facebook将成为Jio的最大少数股东,Jio是印度最有价值的公司Reliance Industries成立三年半的子公司。该消息爆出后,Facebook周二盘后上涨了2.55%;周三,信实工业在印度上涨7.66%。

Facebook对此表示,它将专注于与Jio合作,以创造“新的方法,使人们和企业在不断发展的数字经济中更有效地运作”。这是世界上任何地方的技术公司对少数股权的最大投资,也是印度技术领域最大的外国直接投资。

那么,Facebook如此急于寻求出路是为什么呢?

抖音“逼宫”Facebook

早在2016年,Facebook就曾经创建过一个团队,研究Musical和它的青少年用户。但得出的结论是:并没有那么受欢迎!于是Facebook就放松了对音乐类短视频项目的警惕,这让他们错过了短视频的黄金发展时期。

然而抖音的母公司字节跳动,在当下已经形成了一个包括抖音在内的全球化的短视频矩阵。短时间之内,任何一个后来者,可能很难挑战和突破这个局面。

根据分析公司Sensor Tower的数据显示,在全球下载量最大的10个应用中,有三个是视频应用,抖音(TikTok)和火山小视频(Vigo)就占据两席。抖音40%用户都在国外。而字节跳动在印度推出的一款印度本土语言的短视频平台Helo, 4个月就在社交类应用程序中排名第二。据美国调查公司Sensor Tower数据显示,抖音目前是全球下载量最大的iPhone应用之一。

而形成鲜明对比的是Facebook青少年用户的流失。Piper Jaffray发布了一则调查显示,现在只有5%的美国青少年认为Facebook是他们最喜爱的社交平台。

面对如此情形,Facebook也不得不做出改变。Facebook认为类似抖音的音乐短视频产品或许就是新的突破口。针对的年轻人认为Facebook是老一辈才会使用的现状,推出一个独立的App,才能显得更新更酷。据相关人士表示,Facebook开始尝试之前没做过的事,让自己变得酷起来,赢回18-30岁之间用户群的心。

抖音与其他中国工具类产品不同,之前如猎豹移动之类的产品,只是纯粹的工具类产品,用户用完即走,即使用户量大,和Facebook社交性完全不在同一个竞争维度上。

而TikTok是内容与社交一体化的产品,它不仅会给用户提供内容,分流用户时间,高活跃度高粘性。而且更关键的是,内容、音乐和交友互动融为一体,有可能使用户的关系发生新的迁移。Facebook的核心竞争力就在于社交和互动,当一款应用既包含了Facebook的核心关系链,又有着Facebook不具备的趣味性,接下来可能就是影响到相关的广告等收入生命线,Facebook当然慌了。

当下局面下,管理团队必须要寻求新的突破口,短视频就是最佳的方向之一。

客观来说,Facebook和扎克伯格,历来其实对年轻人的产品和喜好,把握还是蛮准确的。之前花巨资收购ins、whatapp、snapchat等等。Facebook之前也进行过很多尝试,推出过Poke、Slingshot、Bolt等多款独立应用,但均未成功。

Facebook在短视频方面投入专项团队研发,短视频对于用户尤其年轻的用户影响越来越大,到了不得不重视的地步。但之前的收购路线已经走不通了,目前海外发展的不错的短视频应用,除了TikTok与Musical.ly等头条系产品外,没有合适的收购对象。错过了短视频黄金期的Facebook。这一次,看来志在必得。但形势并不乐观。

隐私问题+疫情,雪上加霜

Facebook自2017年以来多次因数据隐私问题遭到罚款,2019年又分别以50亿、1亿美元的代价与FTC以及SEC就数据隐私问题进行和解,并成立隐私监管委员会,由米歇尔·普罗迪为首席隐私官,独立向FTC提交季度审计认证,同时针对隐私及安全性问题,公司业务及产品做出重大调整,向20亿用户推出新的隐私工具。而Facebook亦面临FTC的反垄断调查,严重影响了Facebook的数据收集及扩张,再加上美国国内沃伦等人的反垄断言论,Facebook料将持续面临较大的反垄断监管压力。

再加上在新冠病毒疫情的冲击下,导致全球宏观经济下行,各个企业的广告预算面临短期大幅萎缩的风险,新兴市场用户扩张比预期的低了很多,Facebook目前的局面可谓是雪上加霜。

Facebook瞄准印度的巨额流量和支付市场

当下,印度成为全球在线支付行业最热闹的地区。2016年11月8日,印度总理莫迪宣布,500卢比和1000卢比纸币停止流通,在废钞之后印度在线支付迎来黄金期。一直以来,印度作为后发国家一直是"数字经济"界的励志传说,其近年来领先于世界的GDP增长率有相当部分便是来自于互联网的强力推动。

Jio Platforms是信实工业(Reliance Industries)的子公司,信实工业则是印度最大的跨国公司之一,也是印度手机和互联网服务的主要提供商。Jio Platforms旗下拥有多个品牌,包括其电信业务Reliance Jio,该公司凭借极具竞争力的价格迅速成长为印度第一大移动运营商。

从用户规模来说,Reliance Jio已成为印度最受欢迎的移动运营商。在三年多一点的时间里,该公司已经吸引了大约3.7亿用户,未来印度互联网用户红利还有增长空间。从业务服务来看,Jio坐拥一整套服务都具有很大增长潜力,包括正在计划上市的音乐流媒体服务JioSaavn、按需直播电视服务JioTV和支付服务JioPay。

Facebook在印度推出WhatsApp与Reliance Jio旗下的电商业务展开合作之后,有望打通社交、电商、支付这三个业务的闭环合作,进一步推动Facebook在印度市场的互联网业务发展。印度是Facebook的一个超级市场,该国有超过4亿人使用其全球即时通讯服务WhatsApp,同时有超过3亿人使用该公司的核心社交网络。在投资Reliance Jio之后,有可能会促进Facebook在印度市场的数字经济业务发展。

当下,印度在线支付市场还是处于抢夺市场份额阶段。在B端市场,印度的2B支付玩家,不会很快减少,因为现在印度有500多家银行,要把所有银行聚合起来太难了。所以,聚合支付的现象会发生,但不至于在短时间内快速"厮杀",留下两个巨头的场面。

此前,Facebook在印度发展支付业务面临一定风险,在投资Reliance Jio之后则让Facebook能够有效的规避一些政策上的风险。由于印度支付市场还未形成垄断局面,这在未来或许会让实力更强的企业占据更多的市场份额,Facebook此次收购正是瞄准了这一点。

这并不是唯一出路,还有AI机器人

当第一次听到世界领先的社交网络公司不是专心发展搜索机制,而是正在进行机器人研究的时候,确实让人感到十分惊讶。

机器人技术作为Facebook的一个全新研究领域,对人工智能和前沿研究的依赖是众所周知的。可以说人工智能的机制控制着机器人的各项机能,从相机效果到限制内容的自动调节。

人工智能和机器人是自然重叠的领域,其中一个领域的进步往往也能在另一个领域带来全新发展。而Facebook对在现实和社交媒体世界中使用人工智能完成任务有着十分浓厚的兴趣,因此它希望涉足机器人技术以挖掘人工智能的洞察力也就不足为奇了。

Facebook的人工智能研究院 (FAIR) 已经教机器人如何谈判,日前还发表论文详细说明相关突破进展,及机器人如何一步步变得比他们预期的更像人类。说不定未来几年FAIR就能让这种期许完全落地实现。

研究者开发出一项技术,使机器人与另一方建立对话模型,双方间就交易展开谈判。最终希望达成,机器人能像人一样,估摸出对方对特定报价的反应,并针对特定情形,有不同应对方式,而非简单模仿人类行为。

这也是机器与人类的区别所在,后者能根据对话提前思考及预判谈话走向,以便优化结果。

举例来说,两个人或会在看哪个频道的电视、会议时间约定几点、到哪个餐厅吃饭等方面有各自想法,要达成一致意见就得有交涉沟通。人类生活场景里,直接用说的就能解决。但机器环境下,想在半对抗环境中达成交易,情况就很复杂。机器人知道你要的是什么,但对方提供的不见得如你所愿。

Facebook想弥合这方面机器人与人类的差距。FAIR研究人员用人类现实谈判交流的数据,训练机器人如何“讨价还价”。此外,机器人还得学习研究者们口中的“高级动作(intelligent maneuvers)”。如机器人会像人一样用谈判策略技巧,甚至为获得更有利结果而撒谎。目前这些聊天机器人已经为Facebook增加了许多流量。

最近Facebook AI Research的一支团队试图让两支Sawyer机械臂从数据库中选择合适的步骤,从而完成指定的目标。在每一个步骤中,机械臂必须决定好使用哪种技能,以及具体的参数设定(包括施加力的位置和大小等)。尽管这涉及了很多复杂的问题,但这支团队表示这种方法的学习效率很快,一种操作技巧可能只需要几个小时就能完成学习,这将大大提高工作效率。

除了机械臂之外,Facebook为了让六足机器人能够自己行走正在寻求新的方法。根据Facebook,我想把训练这个技能所需的时间从几天或者几周缩短到几小时。

Facebook与加州大学伯克利分校的计算机科学家合作,通过给予机器人“触觉”,不仅仅是依靠计算机的视觉技术,而是试着让他们理解世界。

由于Facebook没有销售机器人,这似乎并不是什么大成果。但是,一旦开始生产售卖,先进的机器人技术也将很快成为Facebook的新出路!


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