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波士顿动力瞄准物流市场,企业化ing?

2021-01-18 12:02
智能相对论
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文/智能相对论

作者/离离

前不久,一段机器人跳舞的视频刷爆网络:

画面中随着音乐欢快舞动的,是波士顿动力公司(Boston Dynamics)的得意之作:双足机器人Atlas、四足机器狗Spot Mini以及双轮搬运机器人Handle。它们皆具备出色的平衡感与灵活的机动力 ,可说是集移动智能机器人的最前沿技术于一身。

日前,这家拥有领先全球的智能移动机械研发与制造技术的波士顿动力公司,被软银集团以9.21亿美元的价格出售给韩国现代汽车集团。这已是波士顿动力八年内的第三次易主,身价也从2013年Google收购时的30亿美元缩水至现在的9.21亿美元。

或许很多人会觉得奇怪,软银为何要卖掉掌握AI移动机械尖端技术的波士顿动力?这么厉害的公司估值为何下降了?

硬核的技术实力

除了软银集团近年所面临的财务困境,从波士顿动力公司本身来说,成立29年至今,它仍然不是一家“赚钱”的公司。这和波士顿动力创始团队的出身与工作目标有很大的关系。

波士顿动力的创始人马克·雷波特(Marc Raibert)是美国麻省理工电子工程与计算机科学系的教授。与比尔·盖茨、马克·扎克伯格等因发现商机而中途放弃名校学位出来创业的科技先锋们不同,马克·雷波特一直在学校里潜心钻研技术,波士顿动力公司从麻省理工的Leg Lab实验室独立时也是如此。

作为一个典型的学院派创业者,马克·雷波特对研发双足与四足行走机器人本身的学术追求优先于对盈利的渴望。他表示:“没有经历至少25年潜心研究的机器人产品,不足以商业化。”这也侧面说明了波士顿动力成立29年至今只有一款产品进行商业化的原因。

起初,波士顿动力为美国军方研发并制造高性能移动机器人,并获得美国国防部上千万美元的投资。在此期间,波士顿动力推出许多产品,如曾为美军运输物资,能行走、奔跑、攀爬以及负载重物,并适应复杂地形的大型机器狗Big Dog、全世界跑步最快的腿式机器人Cheetah、可自由跳跃旋转的Wildcat等。

 波士顿动力的困境,给优必选、高新兴机器人上了什么课?

“智能相对论”在想,这样一家全心专注于技术研究的公司,默默待在拥有大笔研发资金的学校实验室与政府组织或许是最好的归宿。但2013年,波士顿动力被大举进军机器人领域的Google收购后,便终止了与美国军方的合作。

在Google旗下,他们创造出可跑可跳可倒立,甚至能后空翻的动力双足机器人Atlas。这款机器人具备优秀的目标识别能力、导航能力与极强的平衡能力,能在被击倒后用动态姿势起身,让波士顿动力成为家喻户晓的科技公司。

在Atlas之后,波士顿动力最为知名的产品应该就是Spot系列的机器狗。这些机器狗和机器人无一例外地运用最尖端的平衡控制算法、液压驱动技术与感知、导航与传感等人工智能技术,让我们感受到科技的无限可能。但看完这些演示影片,除了感觉狂跩酷炫与心潮澎湃之外,也不禁勾起了一丝好奇心:这可以用来干嘛?

金主爸爸Google也有同样的疑问。

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