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软银又出手!投了一家移动机器人公司

2021-06-24 15:13
投资界
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这一次,软银将目光投向了工业移动操作机器人

投资界获悉,软银亚洲刚刚领投了一家机器人公司——优艾智合。成立于2017年的优艾智合,仅用4年时间迅速成为了国内工业移动机器人赛道内的头部企业之一。期间,优艾智合身后聚集了西交大1896、SOSV、英诺、SIG、常见、蓝驰创投、真格基金等一众国内知名投资机构。

令人惊讶的是,这匹黑马的掌舵者是一位90后理工科博士。在西安交通大学读博士期间,优艾智合机器人CEO张朝辉便有了创业的想法。2017年,他拉着师弟南下深圳开始创业之旅。瞄准方向后,张朝辉带领着优艾智合杀入智能制造领域和智能巡检运维领域,成为半导体及电子制造、电力行业、能源冶炼等多个场景的头部解决方案提供商之一。

工业移动机器人迎来一个最好的时代。如今,工业移动机器人赛道火爆,红杉中国、深创投、蓝驰创投、腾讯投资纷纷入场,甚至一些PE机构为了抢到好公司,看起了早期项目。喧嚣之下,移动机器人创业者倒是很冷静,张朝辉直言:“现在的机器人产业还远没有到‘分蛋糕’的时候。”

软银又出手了,

投了一家移动机器人公司

不久前,优艾智合宣布完成新一轮近亿元人民币融资。该轮融资的领投方便是软银亚洲。此外,SIG、蓝驰创投等老股东继续跟投。优艾智合机器人CEO张朝辉透露,本轮融资资金将用在产品开发、市场拓展尤其是海外市场方面。

软银确实对机器人领域寄予厚望,其掌门人孙正义更是期望日本借由机器人重返世界之巅。早在2012年,软银收购法国Aldebaran Robotics机器人公司,自此软银开始了在机器人行业的布局。

优艾智合凭什么打动软银呢?成立于2017年5月,优艾智合是一家移动机器人及解决方案提供商,为半导体及电子制造、飞机制造等制造行业提供工厂自动化及场内物流解决方案,同时,为电力电网、能源冶炼等行业,提供巡检及自动化维保解决方案。

谈及投资原因时,软银亚洲合伙人丁海鹏表示:“优艾智合拥有从硬件产品到服务软件的完整闭环解决方案,其对场景的深度聚焦和强劲的技术支撑,赋予了优艾智合迅速占领市场的能力,能够在移动机器人赛道愈发激烈的竞争中把握住每一次市场机遇。”

此外,SIG、蓝驰创投等老股东也对优艾智合寄予厚望。去年疫情期间,优艾智合与SIG和蓝驰正式结缘。受疫情影响,整个创投行业存在一定不确定性,各家机构的资金管控比较紧张。“在整个移动机器人赛道上,我们成立时间比较晚,体量也不大。当SIG看完这一赛道里面所有的项目后,毅然选择了我们。”张朝辉回忆。

截至目前,这家成立仅4年的公司已经完成了6轮融资,背后投资方阵容豪华。张朝辉透露,近期公司计划启动新一轮融资。对于未来的融资,他期望投资方是具有全球化资源的机构或产业资本。

90后博士创业

他们如何短短4年崛起?

让人意外的是,这家移动机器人公司背后是一位90后创始人——张朝辉,一位出生1992年的博士。

2014年左右,机器人赛道进入创业高峰期。彼时,张朝辉正在西安交通大学的机器人与智能系统研究所攻读博士学位。读书期间,他曾深入工厂,了解过移动机器人运行的真实情况。他清楚地知道,移动机器人技术在市场中要获得长足的发展,必须得有过硬的技术支撑和足够的场景深入。于是,他整日泡在实验室打磨,积累了一套成熟的技术理论体系。

2017年,抱着真正为行业做点事的念头,张朝辉带着4位师弟毅然南下来到深圳,正式创立了优艾智合。可这一年并不是创业的最佳时期:机器人商用落地出现瓶颈,市场对机器人的热情逐渐回归理性。他告诉团队:“越是在这样艰难的环境下,我们越不能做任何虚头巴脑的事情。”

从那时起,“做行业深度服务”的种子悄悄埋在张朝辉心里。而且,张朝辉明白:在工业场景下,仅凭借单体机器人的硬件很难在这个行业生存下来。于是,优艾智合的创始团队除了擅长机械设计、电子电路系统设计的成员,还有人会主攻机器人操作系统的开发、软件编程。这为后来优艾智合提供软硬一体化解决方案,打下了基础。

刚成立不久,优艾智合迎来了第一家客户——全球知名的轮胎制造商米其林。充分了解需求后,优艾智合团队迅速打造了一款商业车辆无人巡检机器人,推动了传统轮胎维保领域的革新。以此为起点,优艾智合正式踏入智能巡检赛道。

在随后的业务拓展中,张朝辉发现了来自能源行业源源不断的智能巡检需求。过去几十年来,中国能源行业的基础设施建设突飞猛进地发展。如今,提高能源利用效率、减少化石能源消费总量,已经成为火电厂等传统能源行业发展的重要命题。

这一行业的电力系统信息化建设,为移动机器人提供了新的切入点。张朝辉分析道:“移动机器人在电厂中自主巡检时,还会执行实时监测、智能诊断、远程操控等任务。这样一来,机器人将厂内设备运行状态升级为了信息流,辅助科学管理决策,在保障电厂安全运行的同时,帮助企业更好地优化资源利用。”

不过,能源领域相对传统,能做进去的公司很少。张朝辉带领着团队跑了100多个工厂,扎进这个行业,跟各种各样的电厂客户沟通。摸清产业需求后,优艾智合拿下了某世界500强能源集团的单子,此后,优艾智合的智能巡检运维解决方案很快覆盖了电厂从输煤廊道、主厂区、锅炉、配电间直到冷却塔的各环节,还与国内“五大四小”能源集团建立了深厚的合作。

同时,随着电子领域消费需求不断提升,芯片产业链上游晶圆到下游封装都是“满产”状态,提升产能是行业的共同诉求。于是,优艾智合围绕晶圆生产和封装等场景,打造了覆盖精密电子制造全产业链的厂内智能物流解决方案。发展至今,优艾智合形成了智能制造、智能巡检运维两条业务线,涉及半导体及电子制造、电力行业、能源冶炼等多个领域,合作伙伴包括中国华能、法士特、中国商飞、ASM、日立、台积电、立讯、顺络等众多国内外知名品牌。

随着场景不断深入,张朝辉发现在真实场景中,客户需要不只是单体机器人,更需要一体化的解决方案。于是,优艾智合秉承着“软件为王”的宗旨,在移动机器人硬件基础上,面向制造和巡检场景分别打造了YOUI TMS智慧物流系统、YOUI INS智慧巡检系统,能融合企业ERP、WMS、MES等企业信息系统,将场内物质流升级为数据流,完成产品全周期的信息闭环。这种从硬件到软件的完整企业级服务,才能真正帮助企业实现稳定连续、高效的生产。

回顾这四年的时光,张朝辉明白想在能源和电子等领域获得认可,必须把每个场景做深做透,打造场景壁垒。因此,张朝辉专设项目团队在客户现场从头跟到尾,保障机器人在现场平稳运行和精准操作。目前,优艾智合已经有100+项目落地且无烂尾,也是缘于创始人的初衷与决心。

如今,公司业务保持着高速增长的势头。数据显示,2019年公司销售增速是2017年的19倍,2020年相比2019年也获得了3倍的增速。张朝辉喜不自胜:“上半年公司在工业制造场内物流的项目激增,能源行业的巡检运维需求也大幅增加。可以预估,今年会继续保持这个速度比去年再增长三倍。”

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