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当无人驾驶颠覆汽车行业,导航巨头TomTom如何自救?

2019-03-19 11:07
来源: 猎云网

对于大多数人而言,TomTom几乎就是车载卫星导航设备的代名词。但实际上,这家荷兰地图制作公司正在建立丰富的导航数据库和高清地图,以应对未来联网无人驾驶汽车的竞争。

尽管TomTom在用户中的影响力比不上谷歌地图,但它也为许多日常服务提供支持,包括Uber和和苹果地图。微软也使用了TomTom来支持自己的Azure、必应地图和Cortana等服务。

为了支持庞大的联网车以及移动服务,这家公司的合作对象中包括了不少大名鼎鼎的企业。上个月TomTom和微软以及公共交通数据平台Moovit建立了合作,将汇聚三方的资源为开发人员创建一个多模态的交通平台,这其中就利用到了TomTom的行车和停车的实时数据。在过去的一周里,TomTom宣布和尼桑、菲亚特克莱斯勒以及大众集团等汽车厂商联手,在欧洲,TomTom的地图和导航服务将覆盖大众、奥迪、保时捷、斯柯达、兰博基尼和宾利等品牌。另外在中国和日本地区,这家公司成为首家奥迪汽车交通服务供应商。

更耐人寻味的是,TomTom还宣布将为“多家排名前十”的汽车制造商提供高清地图,这种地图将包含车道模型和交通信号灯,精度能达到厘米级。对于无人驾驶汽车而言,这种技术无疑是一块重要的基石,因为它需要精准地确定自己和周围汽车的距离,确保在行驶中不会发生碰撞。目前最精准的GPS系统在路面上也可能存在几米的误差,这样的误差可能会让无人驾驶汽车跑偏,甚至开到人行道上。

TomTom还宣布其高清地图将覆盖美国、日本、韩国和欧洲——这涵盖了所有无人驾驶汽车测试和开发的核心地区。但目前它还没有宣布高清地图的使用方,

上周,TomTom和车载联网软件供应商Elektrobit宣布了一款名为“高清视界地图”(HD map horizon)的无人驾驶软件。这种地图能实时地加载、构建前方道路的详细图像。例如它能让汽车的辅助驾驶系统了解前方存在一个急转,或者有一些意想不到的障碍物,如事故残骸等。

总的来说,TomTom并不是大部分人想象中的“日常软件”品牌,而是一家低调的无人驾驶技术巨头,如果汽车公司不想自己的数据被谷歌一览无余的话,对TomTom的依赖就会日益加重。

对此,外媒特地采访了TomTom的导航服务负责人Heiko Schilling来了解这家公司的发展状况,以及它在汽车行业转型中的自我定位和优势所在。

遭遇滑铁卢

Schilling是在一个特殊的时期加入了TomTom。2007年11月,这家公司的市场占有率达到了历史最高点,但在之后的两年里,由于iPhone、安卓手机和谷歌地图(这个因素最关键)的影响,TomTom的市场缩水了95%,并且一直没有恢复。

“现在看来,这并非是一件坏事。当我刚进公司的时候,产品的客户数量达到了3.5万,这非常高,因此我们受雇于这家公司——这是前两年,随后公司遭遇了财政危机,iPhone出来了,谷歌地图出来了。”Schilling告诉外媒。

尽管iPhone和谷歌地图让TomTom吃了败仗,但它却是2009年iPhone 3GS的发布合作方之一。当时的首席技术官兼联合创始人Peter-Frans Pauwels站在乔布斯身边展示了iPhone史上第一款连续播放导航信息的地图应用。这种想法可能是对的,但智能手机的崛起给TomTom的硬件业务带来了致命一击。大家的手机都自带导航功能,谁还愿意花个300美元去购买一款专门的GPS设备呢?

所以Schilling在公司最初的几年可谓十分波折。“公司经历了大规模的结构重组,但现在看来,这么做非常正确。但如果你身处当时的环境,也会感觉前途迷茫,甚至有些害怕。”Schilling说道。

艰难的发展过程

自1991年成立以来,TomTom发生了非常大的变化。最初它只是一家B2B测距及扫码器软件开发商,合作方包括Palm Pilot和Psion Series 5等当时的高人气手持设备。21世纪初,TomTom将自己的重心转移到了汽车导航系统上,首次将“袖珍电脑”用于车载导航系统,并开始销售专门的GPS导航单元。

在之后的几年里,TomTom涉足了多个垂直领域,包括用于车队管理的远程通信技术和消费级可穿戴设备等。大约在18个月前,TomTom经历了一次重大的结构重整,将力量集中到自己的核心业务上。2017年9月,TomTom宣布裁员136人,并离开了竞争激烈的可穿戴设备市场。今年年初,TomTom宣布将远程通信技术以10亿美元的价格出售给Brigdestone,并将所有的资源都集中到地图和导航上。

当时,公司表示出售远程通信业务能让自己变成一家“更专注的公司,用极其高精度的地图、导航软件和实时交通信息服务改变交通行业的未来”。TomTom并没有提及谷歌地图,但后者极有可能是促使它最近连续签订合同的原因。几个月前,谷歌和雷诺、尼桑以及三菱签订了合同,将包括谷歌地图在内的安卓服务集成到这些品牌的汽车上。

除此之外,TomTom首席执行官Harold Goddijn表示会把更多注意力放到无人驾驶汽车上。

“在对所有战略方向进行思考后,我们决定把远程通信服务卖给Bridgestone。我们会继续投资地图绘制系统,加快它的更新速度,降低运营成本,为将来的无人驾驶打下基础。这10亿美元等于让我们提前获得了未来10年的远程通信业务营收。”首席执行官Goddijn说道。

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