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当无人驾驶颠覆汽车行业,导航巨头TomTom如何自救?

2019-03-19 11:07
来源: 猎云网

无人驾驶的未来

在过去的十年里,谷歌在消费市场的地图竞争中所向披靡。这家科技巨头正在全球部署自己的车队,绘制新的道路地图和街景图片,并用于自己的各种产品中。但是随着无人驾驶汽车革命的兴起,其他地图制作商也有了新的定位。

在早期的无人驾驶汽车开发中,存在一场“是否需要地图”的争论——有人认为它有车载传感器就够了。但地图的意义很快就被证明,它能让汽车更好地感知行驶环境和路况,这是传感器无法做到的。

“这场争论很快就结束了。传感器感知不到下一个十字路口会出来什么,也看不透旁边那辆大货车身旁有什么。传感器有太多局限性,这恰好能通过地图去弥补。”Schilling说道。

尽管高级的辅助驾驶系统已经成为车辆的标配,但整个汽车行业还在孜孜不倦地追求更高级别的自动化。去年12月,谷歌的姊妹公司Waymo公布了第一款无人驾驶出租车服务,名为Waymo One。它不仅是Waymo的里程碑,同时也证明了无人驾驶汽车的发展速度。

与此同时,其他科技公司和汽车厂商也不想置身局外。最近戴姆勒和宝马建立了一个长期的无人驾驶合作项目,两家重量级的汽车品牌联手可谓瞩目。其实这些德国汽车巨头的合作并不是什么新鲜事:2016年这两家公司所在的财团收购了诺基亚的地图部门Here,价格为30亿美元。这次交易是为了确保它们对本地的技术拥有绝对的控制权,避免受制于谷歌。和TomTom一样,Here也在无人驾驶汽车上下了重注。

TomTom表示,如今全球有8亿人通过各种渠道使用自己的技术,每天自己要搜集超过200亿个地点的数据,并将它们反馈到产品中,确保地图和其他信息的时效性。同时它还拥有超过50万平方公里的高清地图,这种技术还处于开发中,将来有可能用到下一代无人驾驶汽车上。

竞争优势

相比谷歌,TomTom在汽车、无人驾驶等方面拥有一些重要的优势。谷歌地图的数据主要来源于智能手机,但这种数据并不是十分准确的——人们会在走路、开车、骑自行车、跑步、滑冰、踩滑板甚至帆船运动中使用谷歌地图,因此谷歌面临着一个难题,这到底是一个骑车很快的人,还是一辆开得比较慢的车?另外,智能手机的GPS并不一直精准可靠。

Schilling表示:“这也是谷歌等科技巨头想要进入汽车领域的原因,他们想要更加稳定可靠的数据。”

谷歌的确将Android Auto提供给汽车制造商,但它仍然依赖于用户的智能手机。同时它也推出了完全独立的Android Automotive,并于数年前和沃尔沃、奥迪签订了协议。

另外用户隐私也是谷歌这些巨头备受争议的地方。谷歌的核心业务就是依靠用户的私人信息进行盈利,所以汽车巨头在和谷歌签订导航协同的合约前,需要经过非常谨慎的思考。

但TomTom和Here这样的公司更专注于驾驶员,而不是依靠广告去盈利,这是它的另一大优势。对于隐私的保护,可能会帮助TomTom在竞争中胜出。

开发领域的竞争

除了汽车领域,TomTom和谷歌在开发领域里也同样存在竞争。去年五月,谷歌宣布了谷歌地图API发生了重大改变,它的API将被集中到地图、路径和地区三个核心产品中。另外它的收费模式被改为“即用即付”型,同时要求开发人员为所有的API访问提供信用卡和账户。这些改变于去年六月开始生效,引起了部分开发人员的不满,他们认为自己要为此支付远超以往的费用。

相比之下TomTom为移动开发人员发布了完全免费的地图和交通软件开发套件,让他们不受限地获取地图和交通信息,其目的就是为TomTom吸引更多应用开发人员,并争取让他们升级成付费用户以获得更高级的功能。Here也在一个月前采取了类似的行动。

但是TomTom的这个举措并不仅仅是为了吸引开发人员,因为越多的第三方应用使用TomTom的地图智能,那么它就能搜集越多的地理数据,这能帮它提高产品的整体质量。简单地讲,这能帮助它建立更多终端,获得更多数据,了解人们的出行,成本却非常低。

TomTom的未来

谁会是这场竞争的胜利者,目前还不得而知。

在过去30年里,TomTom经历了科技领域的几次重大的技术变革,而未来这场战争也注定异常激烈。什么是公司未来的重心,Schilling只回答了四个字:“无人驾驶。”

汽车制造商的合作以及高清地图的构建,是无人驾驶汽车的基石,而TomTom追求的下一个目标就是更新速度,从而确保汽车能精确地了解即将驶入的环境。

“TomTom的数字地图每个月要做出15亿次改动,对用户而言平均一周更新一次。它证明了TomTom平台的规模,让我们距离实时地图更近一步,这才是通往无人驾驶汽车的关键所在。”Schilling补充道。

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